Les 21 Premiers ministres de la Ve République ont toujours eu des difficultés à devenir Président. Ne passe pas de Matignon à l’Élysée qui veut.

Passer, comme Édouard Philippe en mai 2017, d’un hôtel de ville à l’Hôtel de Matignon est une très belle promotion. Mais ce n’est certainement pas un cadeau. La fonction de Premier ministre est en effet considérée comme la plus « épuisante » des fonctions prévues par nos institutions, sans pour autant constituer la « fonction suprême ». Or il semblerait que la traversée de la Seine, qui sépare physiquement Matignon de l’Élysée, soit aussi périlleuse que la traversée du Rubicon par Jules César. Elle est en revanche rarement aussi victorieuse. Sur les 21 Premiers ministres déjà mis à l’épreuve par la VRépublique, quatorze l’ont tentée, deux seulement l’ont réussie : Georges Pompidou et Jacques Chirac. Et il suffit de replonger dans l’Histoire pour comprendre que ce n’est pas un hasard.

Le bouclier du Président

Acculé par le risque insurrectionnel venu d’Alger, le second président de la IVe République, René Coty, demande au « plus illustre des Français », le général Charles de Gaulle, de former un gouvernement le 29 mai 1958. Celui-ci ne se contente pas d’accepter. Il élabore une nouvelle Constitution, redéfinissant ainsi les rôles du chef du gouvernement et du chef de l’État, qui se voit accorder un pouvoir à la fois plus important et plus éloigné des préoccupations premières de ses concitoyens. « La Constitution a positionné le président de la République en rassembleur de la nation, exerçant prioritairement son autorité sur les questions régaliennes et les affaires internationales, et le Premier ministre en gestionnaire des affaires intérieures et du quotidien »,…

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