Des scientifiques ont découvert de l’eau pure en abondance sur Mars

par   Mehdi Karam   | 12/01/2018
Crédits : NASA/JPL/UNIVERSITY OF ARIZONA/USGS

Publiée le 11 janvier dans la revue Scienceune étude révèle la présence, parfois tout près de la surface, d’importants dépôts de glace sur Mars. Une observation rendue possible grâce à l’analyse des données recueillies par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), lancée par la NASA en 2005. Et cette fois-ci, cela ne fait aucun doute : il ne s’agit pas de sable.

Nous avons déjà imaginé la présence de glace dans les profondeurs de la planète rouge, avant de réaliser notre erreur. Mais ce que nous ignorions, c’est qu’il y pouvait y en avoir autant et qu’elle était aussi pure. Qui plus est, sa localisation, tout juste sous la surface – parfois à moins de deux mètres de profondeur – en fait une précieuse ressource d’eau potentielle, qui pourrait alimenter de futures missions humaines.

Les dépôts observés contiennent des variations de couleur. Les analyser pourrait permettre de comprendre les changements climatiques qui ont animé Mars. Afin de garder leur découverte sous le coude, les chercheurs ont déterminé huit zones exactes dans lesquelles l’érosion a exposé ces importantes couches de neige près de la surface.

Nous avons donc enfin le terrain pour d’éventuelles bases martiennes. Et mieux encore, de l’eau. Combinée avec du Co2, il est possible de produire de l’oxygène ainsi que du méthane, essentiels pour respirer et fabriquer du carburant pour les moteurs de fusée.

Source : Science

 

 

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