Elon Musk veut ramener ses fusées sur Terre grâce à des ballons d’anniversaire géants

par   Nicolas Prouillac   | 16/04/2018
Crédits : Pixar/Ulyces.co

« Ça va vous paraître dingue, mais… SpaceX va essayer de ramener l’étage supérieur des fusées dans leur course orbitale en utilisant un ballon d’anniversaire géant », a tweeté Elon Musk ce lundi 16 avril. « Avant de le faire atterrir sur un château gonflable. » Voilà comment le patron de SpaceX attaque la semaine.

Tandis que sa compagnie spatiale devrait mettre en orbite le satellite TESS de la NASA plus tard dans la journée, Musk évoque déjà de nouvelles ambitions qui peuvent sembler démesurées à première vue, mais dont le mot d’ordre est somme toute assez simple : rien ne se perd, tout se recycle. Jusqu’ici, comme on l’a vu sur les fusées Falcon 9 et Heavy, le lanceur, une fois sa mission accomplie, revient sur Terre grâce à son système de propulsion. Les choses sont jusqu’ici plus imprécises pour l’étage supérieur, et le milliardaire cherche autant à éviter de contribuer à la pollution orbitale que de courir le risque que l’étage ne se crashe en mer.

De nombreuses questions restent en suspens, mais il est permis de penser que les termes « party balloon » et « bouncy house » sont juste là pour la blague. On peut s’attendre néanmoins à voir d’énormes ballons faire atterrir en douceur des bouts de fusées sur une structure gonflable déployée à la surface de l’océan Pacifique. Il faut juste croiser les doigts pour qu’ils ressemblent à ceux de Là-Haut.

Source : Elon Musk/Twitter

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