par Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer | 11 août 2016

Reddit prend l’eau

Cela fait main­­te­­nant un an que Reddit est en plein boule­­ver­­se­­ment. Après que la plate­­forme en ligne améri­­caine a pris des mesures éner­­giques contre le revenge porn et les subred­­dits aux conte­­nus insul­­tants l’été dernier, les réper­­cus­­sions se sont rapi­­de­­ment faites sentir. On l’a vu avec l’évic­­tion récente de la CEO par inté­­rim, Ellen Pao.

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Ellen Pao en 2015
Crédits : Chris­­to­­pher Michel

Ellen Pao, parce qu’elle s’éver­­tuait à rendre Reddit suffi­­sam­­ment respec­­table pour atti­­rer les publi­­ci­­taires, était consi­­dé­­rée comme une force motrice de l’en­­tre­­prise. Après son départ, la plate­­forme a conti­­nué à « nettoyer » son contenu et à renou­­ve­­ler ses effec­­tifs. La poli­­tique de lutte contre le harcè­­le­­ment mise en place sous son mandat n’a pas été aban­­don­­née. Mais Reddit, dont l’ac­­tuel CEO est Steve Huff­­man, semble éprou­­ver quelques diffi­­cul­­tés à l’heure de mettre en œuvre ces chan­­ge­­ments. Au cours des six derniers mois, plus d’une douzaine de cadres supé­­rieurs – dont une majo­­rité de femmes et personnes issues de mino­­ri­­tés ethniques – ont quitté l’en­­tre­­prise. Les efforts de Reddit pour étendre son empire média­­tique ont eux aussi vacillé. La plate­­forme en ligne s’est sépa­­rée d’au moins deux éléments clés de son équipe à la mi-juillet, selon les dires de diffé­­rentes sources proches de l’en­­tre­­prise. Parmi eux, Celes­­tine Maddy, vice-prési­­dente du marke­­ting, et Vicky Chang, direc­­trice édito­­riale de Reddit. La même semaine, d’après ces sources, la direc­­trice des ressources humaines Nicole-Jasmin Clark a elle aussi dû quit­­ter l’en­­tre­­prise, à l’ins­­tar de certains employés de l’équipe marke­­ting. Ces licen­­cie­­ments font suite à la démis­­sion de certains membres du service vidéo et aux départs fréquents d’em­­ployés du site web commu­­nau­­taire au cours de ces derniers mois. Kris­­tine Fasnacht, direc­­trice du dépar­­te­­ment commu­­nauté en poste depuis neuf mois seule­­ment, a quitté le navire au mois de mai.


En bref, les femmes et les employés issus des mino­­ri­­tés sont partis sans bruit au fil des mois, contraints ou de leur propre chef. Ces départs concernent aussi bien le service tech­­nique que les services produit, marke­­ting ou exploi­­ta­­tion. Stephen Green­­wood, direc­­teur adjoint de la créa­­tion, a égale­­ment quitté l’en­­tre­­prise en juin dernier. Cela fait beau­­coup. « Au cours des dernières semaines, nous avons réor­­ga­­nisé l’équipe char­­gée de la commu­­ni­­ca­­tion, de la rédac­­tion et les équipes vidéo et marke­­ting », explique un porte-parole de Reddit. « Dans le cadre de la restruc­­tu­­ra­­tion, nous avons dû licen­­cier certains employés, tandis que d’autres à qui nous avions offert de nouveaux postes ont pris la déci­­sion de s’en aller et de pour­­suivre leur carrière ailleurs. Nous leur souhai­­tons bonne chance à tous et nous tenons à les remer­­cier pour leurs bons et loyaux services. » Mes sources donnent une toute autre version de l’his­­toire. Elles prétendent que l’agi­­ta­­tion interne que connaît actuel­­le­­ment l’en­­tre­­prise remonte aux efforts qu’elle déploie pour se débar­­ras­­ser de sa « culture du conflit ». De nombreux employés auraient ainsi dû essuyer des remarques désa­­gréables, aussi bien de la part d’uti­­li­­sa­­teurs que de la direc­­tion du site. « La direc­­tion est impi­­toyable et reflète bien le fonc­­tion­­ne­­ment du site », affirme une source interne à l’en­­tre­­prise.

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Steve Huff­­man
Crédits : DR

Un ancien employé de la plate­­forme, qui a demandé à conser­­ver l’ano­­ny­­mat, estime quant à lui que la direc­­tion était pleine de bonnes inten­­tions mais souf­­frait d’une mauvaise gestion. « La direc­­tion aurait eu besoin de mieux s’or­­ga­­ni­­ser, de se recen­­trer et d’être plus unie », dit-il. « Il y avait beau­­coup de conflits internes et on licen­­ciait sans crier gare. La plupart des employés étaient sur le qui-vive. On savait qu’on pouvait être viré du jour au lende­­main sans avoir été averti à l’avance. C’est pour ça que leur déci­­sion de faire reve­­nir Huff­­man était sûre­­ment la meilleure chose qu’ils pouvaient faire à ce moment-là. Mais les employés conti­­nuent d’être licen­­ciés ou de démis­­sion­­ner car leur travail ne leur convient pas, ce qui montre bien qu’il n’y a pas eu de véri­­table amélio­­ra­­tion. » Une autre personne prétend aussi que l’at­­mo­­sphère malsaine qui règne au sein de l’en­­tre­­prise est la consé­quence du retour de sa culture de la bois­­son. Lorsque Ellen Pao était encore aux commandes, Reddit a essayé d’éra­­diquer l’ha­­bi­­tude néfaste de consom­­mer de l’al­­cool au bureau, en grande quan­­tité. Mais le natu­­rel est revenu au galop dès le départ de Pao en juillet 2015. « On ne compte plus les fois où certains employés avaient trop bu et finis­­saient par se retrou­­ver dans des situa­­tions embar­­ras­­santes ou carré­­ment gênantes », témoigne une autre personne qui a souhaité garder l’ano­­ny­­mat. « Beau­­coup d’em­­ployés, hommes et femmes, ont porté plainte pour des cas de harcè­­le­­ment sexuel liés à la consom­­ma­­tion d’al­­cool. »

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Mauvaise passe ou crise profonde ?
Crédits : Ulyces

Respon­­sa­­bi­­lité morale

La majo­­rité des services concer­­nés par les licen­­cie­­ments et les démis­­sions étaient ceux super­­­vi­­sés par le co-fonda­­teur de Reddit, Alexis Ohanian, qui a retrouvé l’en­­tre­­prise en novembre 2014 alors qu’El­­len Pao venait d’être nommée CEO par inté­­rim. Ohanian avait initia­­le­­ment été nommé président exécu­­tif, mais il a fina­­le­­ment aban­­donné le poste en juillet 2015, après le début de la période de troubles. Il a fina­­le­­ment pris le poste de direc­­teur géné­­ral. Ohanian a repris sa place au sein de l’en­­tre­­prise avec ce qu’il a appelé un senti­­ment de « respon­­sa­­bi­­lité morale » concer­­nant l’ave­­nir de la plate­­forme et le souhait de faire de la « page d’ac­­cueil d’In­­ter­­net » un véri­­table empire média­­tique. Mes sources ont confirmé qu’O­­ha­­nian était un moteur pour Reddit : il a permis son expan­­sion dans le domaine jour­­na­­lis­­tique, des podcasts et de la vidéo, en œuvrant notam­­ment pour la créa­­tion d’une antho­­lo­­gie du subred­­dit Ask Me Anything et la mise en place d’une équipe pour colla­­bo­­rer avec Google sur une série de vidéos bapti­­sée Forma­­tive.  En vue d’aug­­men­­ter sa présence dans les médias, Reddit a lancé son maga­­zine Upvo­­ted en octobre. La publi­­ca­­tion a commencé avec l’objec­­tif ambi­­tieux de produire du jour­­na­­lisme sensa­­tion­­nel en quan­­tité massive : Upvo­­ted a aussi bien couvert le scan­­dale de l’eau empoi­­son­­née qui a eu lieu dans la ville de Flint, dans le Michi­­gan ; l’épi­­dé­­mie de pauvreté qui frappe l’Amé­­rique ; et les attaques terro­­ristes de Paris. L’équipe avait pour ambi­­tion de produire jusqu’à 40 articles origi­­naux par jour.

Avec le départ de la direc­­trice édito­­riale, l’ave­­nir d’Upvo­­ted reste encore incer­­tain.

Upvo­­ted a égale­­ment permis de faire connaître Reddit à de nouveaux utili­­sa­­teurs, en diffu­­sant le subred­­dit AMA et d’autres liens popu­­laires afin de fami­­lia­­ri­­ser les inter­­­nautes au format de Reddit. Mais depuis, Upvo­­ted a été large­­ment relé­­gué au second plan par la plate­­forme en ligne. Il est prévu de relan­­cer le jour­­nal « dans les prochains mois », d’après ce qu’O­­ha­­nian a dit à Recode en juin dernier. Le CEO a ajouté que le jour­­nal serait diffusé dans la plate­­forme Reddit et qu’il cesse­­rait d’être une publi­­ca­­tion à part. Le contenu d’Upvo­­ted aurait été « stocké » en prévi­­sion d’un nouveau lance­­ment, retardé car l’en­­tre­­prise a été « très occu­­pée avec l’ap­­pli­­ca­­tion mobiles et d’autres projets high-tech », dixit Ohanian. Avec le départ de la direc­­trice édito­­riale Vicky Chang, l’ave­­nir du jour­­nal reste encore incer­­tain.

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REDDIT ARRIVERA-T-IL À REDRESSER LA BARRE ?

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Traduit de l’an­­glais par Lucile Marti­­nez d’après l’ar­­ticle « Reddit is still in turmoil », paru dans  Tech Crunch. Couver­­ture : Les fétiches de Reddit.


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