En 2018, l'humanité a plus que jamais les yeux tournés vers les étoiles, et le regard de nos télescopes portent de plus en plus loin dans l'espace. Pour se préparer au voyage.

par Clara Lalanne | 7 min | 16/08/2018

Objectif Lune

Cet habitat gonflable sera envoyé en orbite de la Lune d’ici 2022

Bigelow Aerospace et la United Launch Alliance (ULA) ont pour projet d’envoyer cette structure innovante en orbite en 2022. Elle servira à stocker du matériel pour faciliter les liaisons entre la Terre et la Lune.

L’Inde va envoyer un véhicule sur la Lune pour la première fois en 2018

Craignant de se faire distancer dans la course à l’espace par la Chine, qui a envoyé un rover sur la Lune en mai 2018, l’Inde lancera sa propre sonde en orbite lunaire en octobre 2018.

Crédits : SpaceX

SpaceX enverra ses premiers astronautes autour de la Lune en 2019

Bien que le projet d’Elon Musk ait été repoussé à l’année 2019, le milliardaire n’a pas abandonné son idée d’envoyer deux explorateurs en orbite de la lune, grâce à des capsules spatiales réutilisables.

La Russie va aider la NASA à construire une station spatiale lunaire

Les États-Unis et la Russie, pour ne pas se faire distancer par ces compagnies privées à la pointe, se sont alliées pour le projet Deep Space Gateway, qui prévoit la construction d’un port spatial en orbite autour de la Lune.

Avec Moon Express, l’homme va retourner sur la Lune pour devenir riche

Exploiter les ressources lunaires, démocratiser le tourisme spatial et permettre, à terme, à des colons humains de vivre sur le satellite : telle est l’ambition de Naveen Jain, un entrepreneur aux idées visionnaires.

Crédits : Moon Express

Life on Mars

Des scientifiques découvrent une immense réserve d’eau souterraine sur Mars

Cette découverte met fin à des années spéculations : il y a bien de l’eau sur la planète rouge, et elle existe sous forme d’un gigantesque lac sous-terrain. Une découverte qui relance donc le débat sur l’existence d’une vie extra-terrestre.

À quoi ressemblera la première colonie martienne ?

Institutions, gouvernements, société privées : la compétition fait rage pour être le premier à coloniser Mars. De multiples projets existent aujourd’hui, avec des approches différentes mais aussi nombreuses difficultés à surmonter.

Elon Musk promet d’envoyer une première fusée sur Mars en 2019

Le milliardaire fantasque en parle depuis 2016, mais son projet pourrait être sur le point de se concrétiser : son entreprise SpaceX est actuellement en train de construire le premier vaisseau destiné à relier la Terre et Mars.

Crédits : SpaceX

Le rival de SpaceX a un plan de génie pour surpasser les fusées d’Elon Musk

Dans la course à l’espace, toutefois, Elon Musk n’est pas le seul : l’ULA, l’un des plus féroces concurrents de SpaceX, travaille également sur un projet de fusée révolutionnaire – et selon son PDG, il supplantera celui de l’entrepreneur.

Aux côtés des jeunes femmes qui s’entraînent pour partir à la conquête de Mars

De premières missions habitées vers Mars sont prévues à l’horizon 2030, et dans l’espoir d’être les premières à marcher sur la planète Rouge, de jeunes américaines suivent dès aujourd’hui une préparation des plus exigeantes.

Huit mois à Hawaï pour se préparer à vivre sur Mars

Parmi les défis des futures missions martiennes, il y a le confinement prolongé des astronautes, avec des conditions de vie souvent difficiles. Plusieurs missions, comme HI-SEAS à Hawaï, expérimentent donc la résistance d’un groupe d’humains en isolement pour un départ sur Mars.

La Russie va faire son grand retour dans la course à la planète rouge.

Mars sera la première planète terraformée par l’Homme

Si les premières missions sur la planète rouge sont un succès, l’objectif à long terme sera de « coloniser » Mars. Mais pour cela, il faudra la rendre habitable, la « terraformer » : autrement dit, la transformer en une sorte de deuxième Terre.

La Russie veut lancer une mission vers Mars en 2019

Après l’abandon du programme spatial russe en 2011, la Russie a finalement fait son grand retour dans la course à la planète rouge, et le pays souhaite même prendre de l’avance sur ses concurrents.

Explorer le système solaire

À quoi ressemblera la première colonie orbitale ?

IIgor Ashurbeyli est le père fondateur d’Asgardia, une future nation spatiale qui semble tout droit sortie d’un comics Marvel. Le projet de ce scientifique russe, toutefois, est très sérieux : créer une colonie humaine au sein d’une immense station orbitale.

La vie extraterrestre pourrait se cacher à quelques centimètres sous la surface d’Europe

Europe, l’une des lunes glacées de Jupiter, semble bien peu hospitalière à première vue. Toutefois, le satellite cache un immense océan liquide dans ses profondeurs – et ce dernier pourrait contenir des formes de vies extraterrestres.

Après la Lune et Mars, la NASA veut construire des cités flottantes sur Vénus

Geoffrey Landis, scientifique à la NASA et célèbre auteur de science-fiction, s’accroche à son rêve depuis une quinzaine d’années : envoyer 10 000 cités flottantes en orbite autour de Vénus. Et ce projet n’est pas si fou qu’il y paraît.

Ce milliardaire russe va financer une mission spatiale vers une lune de Saturne

Les russes sont décidément imaginatifs quand il s’agit de conquête spatiale. Le milliardaire Iouri Milner, pour sa part, propose de lancer une mission vers Encelade, une lune de Saturne et l’un des satellites les plus susceptibles d’accueillir la vie humaine.

Crédits : Twentieth Century Fox

Va-t-on naviguer dans l’espace à l’aide de voiles ?

Pour espérer atteindre les confins du système solaire, les entreprises astronautiques travaillent sur des technologies très avancées – et celle la voile solaire, qui apparaît dans le dernier film Alien, fait aujourd’hui partie des plus prometteuses.

Comment Planetary Resources va faire des astéroïdes le nouveau Far West

Il n’y a pas que les planètes dans notre système solaire, et Chris Lewicki l’a bien compris. Avec sa compagnie Planetary Resources, spécialisée dans l’exploitation minière des astéroïdes, l’Américain prépare à son tour sa conquête de l’espace.

Vers l’infini et au-delà

Exoplanètes : comment trouver une nouvelle Terre ?

Crédits : J-P Metsävainio

Dans l’infinité de l’espace, les exoplanètes sont des objets difficiles à détecter. Grâce aux progrès technologiques, toutefois, les chercheurs passionnés espèrent découvrir une nouvelle planète bleue, cachée au sein d’un autre système solaire.

Ce satellite de la NASA part en chasse de 20 000 nouveaux mondes

L’agence américaine s’apprête à envoyer le télescope TESS dans l’espace, un gigantesque outil qui scrutera la voute céleste à la recherche d’exoplanètes potentiellement habitables… ou habitées.

Trappist 1 est-il le système planétaire le plus susceptible d’héberger la vie ?

Avec ses 7 exoplanètes rocheuses gravitant autour d’une étoile naine, la découverte de Trappist 1 est l’une des découvertes spatiales les plus importantes de ces dernières années.

Ces deux exoplanètes possèdent un climat stable et des saisons comme sur Terre

Kepler-186f est la première planète de même taille que la Terre à avoir été identifiée à l’extérieur de notre système solaire – et ce n’est pas tout : elle possède également un climat similaire à celui de notre planète bleue.

La NASA a découvert des centaines de nouvelles planètes dont certaines semblables à la Terre

La constellation du Cygne, située à environ 1 500 années-lumière de la Terre, est elle aussi pleine de promesses : des astronomes y ont découvert 219 exoplanètes potentielles, et certaines d’entre elles pourraient même contenir de l’eau liquide.

Google et la NASA découvrent un système solaire à huit planètes, comme le nôtre

Kepler 90-i, qui se trouve à 2 500 années-lumière de la terre, est ainsi devenu le premier système détecté grâce à l’intelligence artificielle et à des algorithmes.

Ces scientifiques ont peut-être trouvé la vraie planète Tatooine

En découvrant une ceinture d’astéroïdes en orbite autour d’un double soleil, ces chercheurs pourraient avoir trouvé une planète similaire à  la terre d’origine de Luke Skywalker dans Star Wars.

Crédits : NASA

Voyageurs spatiaux

Comment le Chili est en train de gagner la guerre des étoiles

Depuis quelques années, le pays latino-américain est devenu un acteur majeur de la course à l’espace. D’ici 2020, il projette d’accueillir 70 % des infrastructures astronomiques mondiales, mais aussi de devenir l’un des géants du tourisme spatial.

L’ouverture du premier hôtel spatial est prévue pour 2022

Pour 7,7 millions d’euros, il devrait être possible d’aller passer 12 jours dans l’espace : une somme colossale, mais qui devrait permettre aux visiteurs de la station Aurora d’Orion Span, d’être les premiers touristes spatiaux de l’histoire.

Blue Origin se prépare avec succès à envoyer les premiers touristes dans l’espace

Jeff Bezos est plus discret que les autres entrepreneurs de l’espace, mais il avance aussi à toute vitesse de son côté. En décembre 2017, il a fait décoller et atterrir sa fusée New Shepard : un test réussi, qui le place comme un concurrent redoutable cette course.

Crédits : Blue Origin

Comment Richard Branson compte envoyer des touristes dans l’espace

Avec Virgin Galactic, Richard Branson s’est imposé comme le pionnier du tourisme spatial. Un projet pharaonique qui allait devoir braver l’adversité.

Les touristes spatiaux du futur s’entraîneront dans cette piscine géante

Les plus chanceux – et fortunés – pourront ainsi se rendre au centre d’entrainement Blue Abyss pour voyageurs spatiaux ouvrira ses portes au Royaume-Uni d’ici à 2020 – et se baigner dans dans la piscine la plus profonde au monde.

Le tourisme spatial changera-t-il la face du monde?

Derrière le développement de ces différents projets se pose une véritable question : quel sera l’impact du tourisme spatial sur l’humanité et surtout, sur sa relation avec son berceau, la planète Terre ?


Couverture : All of the Stars.


 

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