Grantland te manque ? Voici 19 médias US qui pour 19 raisons différentes ont des chances d’être de bonnes surprises en 2016.

2015 aura été une année sombre. Pour tout le monde, mais particulièrement pour les journalistes. Pour tous les journalistes, mais particulièrement pour les journalistes français. Pour tous les journalistes français, mais particulièrement pour les journalistes français qui lisaient Grantland.

Pour ceux-là, voici 19 média US qui pour 19 raisons différentes ont des chances d’être de bonnes surprises en 2016. Il est peu probable que vous puissiez y lire quelque chose d’aussi génial que ça. Mais sait-on jamais.

Backchannel

Quand Backchannel s’est lancé sur Medium à l’automne 2014, son rédacteur en chef, Steven Levy, voulait couvrir la tech de manière originale et analytique : une sorte de nouveau Wired hébergé sur Medium, avec une multitude de contributeurs et des illustrations léchées.

Vous n’y trouverez pas de top 10 des applications iPhone pour bien commencer 2016, ni de conseils pour améliorer sa productivité dès le matin, seulement des reportages, des analyses et des articles d’opinion, à un rythme de publication raisonnable.

Le tout chapeauté par Steven Levy, légende du journalisme tech aux États-Unis, passé par Wired et spécialiste d’Apple – sa nécrologie de Steve Jobs est devenue une référence.

Ce qu’on a aimé lire en 2015 : 


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que Medium investit dans Backchannel et que les publications à succès sur la plateforme ne sont pas si nombreuses pour le moment.
  • Parce que Backchannel a lancé cette année WTF, une publication sur le futur du travail qui ne demande qu’à se développer.
  • Parce que… Steven Levy.

 

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Bloomberg

L’arrivée de Joshua Topolsky à la tête des sites web de Bloomberg avait fasciné les journalistes médias en 2014. L’ancien rédacteur en chef de The Verge qui avait également participé à la création de Vox.com l’a dit lui-même plus tard, il quittait une embarcation « au succès énorme », Vox Medias, pour un autre mastodonte, Bloomberg.

Avec Joshua Topolsky, Bloomberg a publié en 2015 quelques pépites graphiques et abordé des sujets plutôt techniques – le code informatique, les théories de l’économiste Paul Krugman – de manière très interactive.

Et puis Joshua Topolsky a quitté Bloomberg, et on se demande bien à quoi va ressembler la suite pour le groupe – et pour Topolsky.

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que selon le New York Times, Michael Bloomberg aurait affirmé en 2015 que Bloomberg pourrait se séparer de son site et se concentrer uniquement sur ses terminaux financiers, sa principale source de revenus. Maintenant que Joshua Topolsky est parti…

 

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Business Insider

Business Insider US applique à l’actualité économique et tech une recette à clics qui attire un lectorat qualifié et jeune, où presque la moitié de ses 40 millions de visiteurs uniques mensuels ont entre 18 et 34 ans, selon le site spécialisé Digiday.

En 2015, Business Insider s’est fait racheter par le groupe allemand Axel Springer pour un peu plus de 340 millions de dollars et a annoncé la création d’une version française pour cette année.

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que « le ton créé par Henry Blodget [fondateur de Business Insider, ndlr] et son mode de traitement de l’information parlent aux décideurs de demain », a confié le président d’Axel Springer au Monde.
  • Parce qu’on est curieux de voir comment la version française différera de la version américaine, et surtout comment elle va s’adapter.

 

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BuzzFeed (News)

On ne présente plus BuzzFeed, et pourtant on devrait. Depuis 2011, le site a fait évoluer son image en développant sa section news à coups de recrutement de journalistes renommés et d’enquêtes toujours plus poussées. Même si ses rédacteurs restent les champions des articles à buzz, le site a lancé l’application BuzzFeed News en 2015 et n’a fait qu’étendre sa couverture de l’actualité.

Le groupe a aussi développé sa section investigation. En 2014 déjà, BuzzFeed avait recruté Mark Schoof, journaliste au renommé Pro Publica, site à but non-lucratif spécialisé dans le journalisme d’investigation. BuzzFeed UK a suivi le modèle américain en 2015 en dénichant Heidi Blake, ancienne reporter au Sunday Times à l’origine des Fifa Files, qui ont révélé les conditions douteuses de l’attribution de la Coupe du monde de football 2022 au Qatar.

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce qu’après l’interview d’Obama en février 2015, on attend davantage de la section News pour la campagne présidentielle américaine.
  • Parce qu’on espère que BuzzFeed France, lancé il y a exactement deux ans, renforcera sa couverture de l’actualité cette année… à moins qu’il ne faille attendre 2017.

 

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California Sunday

Après un peu plus d’un an d’existence, California Sunday Magazine continue de se construire autour de la lourde tache que beaucoup de Californiens et de journalistes médias lui avaient assigné : créer un vrai périodique d’informations généraliste pour l’Ouest américain.

À l’automne 2014, le mensuel avait fasciné par son mode de distribution : le premier numéro avait été envoyé à 400 000 lecteurs sélectionnés selon différents critères – principalement le lieu de résidence sur la côte ouest – et insérés dans l’édition du dimanche d’un autre journal tels que le New York Times ou le Los Angeles Times, comme une publicité. Deux journaux pour le prix d’un.

En ce début d’année 2016, le magazine donne envie d’aller faire un tour en Californie. À chaque fois, des articles de très haute qualité et des visuels finement édités (photos ou illustrations). On aime aussi les sujets lifestyle et les histoires qui emmènent au-delà des États-Unis, principalement en Amérique latine et en Asie.

C’est surtout la présentation des articles qui séduit : California Sunday est sans doute l’un, sinon le site de journalisme le plus raffiné visuellement à ce jour.

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016:

  • Parce que leurs articles sont passionnants et leur maquette soignée.
  • Parce qu’on a l’espoir que California Sunday descende un peu plus bas qu’au Mexique et donne à l’Amérique latine la place qu’elle mérite dans les sujets magazines.

 

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FiveThirtyEight

FiveThirtyEight est le site de Nate Silver, le statisticien notamment connu pour avoir prédit les résultats des 50 États lors de la dernière élection présidentielle américaine.

En 2014, Nate Silver quitte le New York Times, qui hébergeait alors son blog, pour faire de FiveThirtyEight un site de datajournalisme à part entière, financé par ESPN.

Malgré le bruit médiatique autour du lancement du site, FiveThirtyEight attire un lectorat de niche. Il couvre pourtant beaucoup de sujets, de la politique à l’économie en passant par le sport (beaucoup), les sciences, la popculture…

Ce qu’on a aimé lire en 2015:


Pourquoi les suivre en 2016:

  • Parce que s’il y a bien une année où il faut suivre FiveThirtyEight et Nate Silver, c’est pendant celle d’une campagne présidentielle.
  • Parce qu’ils s’étaient trompés sur le vainqueur de la Coupe du monde de football masculin en 2014 mais qu’ils ont eu bon pour la compétition féminine en 2015, et qu’on attend donc leurs projections pour l’Euro de juin.

 

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Mashable

Peut-être encore plus que BuzzFeed, Mashable a été capable, en 2015, de faire le grand écart entre buzz et articles d’actualité, montrant aux sceptiques que grand écart il n’y avait peut-être plus, et que les deux pouvaient très, très bien cohabiter.

En 2015, Mashable s’est installé sur Discover, la plateforme de Snapchat, et a signé un partenariat avec France 24 pour développer un Mashable français dont le lancement est prévu pour la mi-février. Neuf journalistes devraient débuter. Le site publiera un tiers de contenus originaux et deux autres tiers de contenus traduits du Mashable américain ou issus du site de France 24.

Ce qu’on a aimé en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que l’arrivée d’un Mashable français a fait grincer quelques dents dans d’autres médias français. Après Slate, le Huffington Post, BuzzFeed et Business Insider, Mashable serait le cinquième site américain à débarquer avec une version française.

 

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Matter

C’est la publication phare de Medium, rachetée en 2013. Cette année, Matter a publié des articles de très grande qualité, sur Airbnb, sur le pétrole, sur la crise des réfugiés, et a surtout créé des thématiques – comme celle, pendant un mois, liée aux personnes transgenres, ou la plus récente « Men Issue ».

D’où sa présence dans cette liste : en 2015, les choix éditoriaux de Matter ont montré que Medium restait une plateforme incontournable pour le journalisme, même si ses fondateurs ont eu à souhait de faire évoluer son image vers quelque chose qui se rapproche d’un site d’échange d’opinions.

Ce qu’on a aimé en 2015 :


Pourquoi les lire en 2016 :

  • Parce que l’évolution de Matter en dira toujours beaucoup sur celle de Medium.
  • Parce que Matter a toujours laissé la part belle aux illustrations graphiques et qu’on en demande davantage – en plus de ça, ou de ça.

 

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Mosaic et STAT

C’est un vieux fantasme journalistique que de rendre la science accessible et compréhensible pour les non-initiés.

En 2014 s’était lancé Mosaic Science, un site qui publie chaque semaine un article long-format de « biologie ou de médecine qui affecte nos vies, notre santé, notre société ». Mosaic Science a, entre autres, publié un article avec la chercheuse française et Prix Nobel de médecine Françoise Barré-Sinoussi sur les récentes recherches contre le Sida, mais c’est surtout le business model qui intéresse, puisque Mosaic Science distribue ses contenus à d’autres sites, parmi lesquels The Guardian, Quartz, ou encore The Atlantic.

À la fin de cette année, une autre publication scientifique a fait son apparition, STAT. Lancée par le Boston Globe, STAT couvre la santé, la médecine et les découvertes scientifiques, alternant entre articles long-format, analyses et contenus plus accessibles, tels que : « Avons-nous réellement besoin de huit solides heures de sommeil par nuit ? »

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que l’un vient de se lancer et que l’autre a fait le pari d’un rythme de publication plutôt lent, tout en distribuant ses contenus à d’autres médias.
  • Parce que si vous n’avez pas entendu parler de Theranos et que vous vous intéressez à la Silicon Valley, vous trouverez quelques réponses chez eux cette année.

 

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Pitchfork

« Putain 20 ans » pour Pitchfork en 2015, qui s’est fait racheter par le groupe Condé Nast en octobre. Le site de critique et de reportage musical a publié du classique – à lire, les entretiens avec Björk ou celui avec Chvrches – et quelques pépites sur le futur de la musique, telles que « Qu’est-ce que vaut vraiment la musique ? » ou « Les classiques ne meurent jamais – ce que veillir veut dire pour les DJs ».

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que maintenant que l’enfant de 20 ans a un parent qui veille sur lui, on a bien envie de voir comment il va continuer de grandir.

 

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Politico Magazine

Le site américain lancé en 2007 avait soi-disant terminé 2014 en pleine « crise identitaire », marqué par des divisions internes et des départs de journalistes et éditeurs phares. Cette « crise » ressemble surtout à une transition, tant Politico fait désormais partie de l’establishment médiatique : les concurrents traditionnels, le New York Times et le Washginton Post en tête, ont rattrapé leur retard sur la couverture plus punchy de l’actualité politique par Politico, et d’autres sites, tels que Vox ou BuzzFeed, la couvrent de plus en plus.

Politico joue désormais sur beaucoup de tableaux : il doit rendre sa version gratuite – une vitrine – de nouveau attrayante, alors que des sites s’adressant à un public plus jeune le concurrencent plus directement. Il doit, de l’autre côté, conserver ses 1 800 abonnés Pro, qui paient entre 10 000 et 300 000 dollars par an, selon la Columbia Journalism Review.

Il doit surtout faire ses preuves à Bruxelles, où Politico a lancé une version européenne en avril avec 40 journalistes, et préparer l’après : les fondateurs du site ont annoncé vouloir installer Politico dans « chaque capitale de pays importants d’ici à 2020 ».

Ce qu’on a aimé en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que les 40 journalistes de Politico Pro ont été invités par la rédaction en chef à écrire davantage pour la version gratuite du site : ce qui pourrait être un avantage décisif dans la couverture de la campagne présidentielle de 2016.
  • Parce qu’il faudra sûrement plus que quelques mois à Politico Europe pour rendre l’actualité politique de l’Union Européenne vivante et attrayante.

 

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SB Nation

C’est l’un des sites les plus populaires du groupe Vox Medias, qui produit un savant mix de contenus écrits par des journalistes et des blogueurs. SB Nation a fêté ses dix ans cette année, et s’est placé parmi les meilleurs sites américains sur le sport, avec une très solide section sur le soccer, sur les sports américains, mais aussi quelques incursions en Europe dans les ligues de foot européennes et même la corrida.

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que si l’on veut s’amuser à suivre l’Euro de foot en France sous l’angle américain, ils seront parmi les meilleurs à le faire.

 

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The Atavist Magazine

Atavist marche sur deux jambes, avec un business model qui se développe de plus en plus chez les médias.

D’un côté, Atavist vend des plateformes de publication au design raffiné pour les sites qui publient des longs-formats. On pense à cette pépite de Frontline ou aux articles du California Sunday Magazine.

De l’autre, The Atavist Magazine publie des articles long-format. Même si les statistiques de visites sur le site ne sont pas publiques, le site a placé trois articles en finale des National Magazine Awards, dont un vainqueur.

Ce qu’on a aimé lire (et regarder) en 2015 : 


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que les dernières innovations en web design viendront de plateformes comme Atavist.
  • Parce que The Atavist Magazine a récemment publié « The Arc of the Sun », un article de David Samuels, journaliste renommé, et qu’on aimerait en lire d’autres cette année.

 

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The Intercept

Le site de journalisme d’investigation The Intercept avait suscité beaucoup d’enthousiasme à l’annonce de son lancement en 2014, notamment grâce à ses figures fondatrices, Glen Greenwald et Laura Poitras (à l’origine des révélations d’Edward Snowden) et le journaliste d’investigation Jeremy Scahill. The Intercept devait être le titre phare de First Look Medias, un groupe de presse créé par Pierre Omidyar, le fondateur d’Ebay.

Mais The Intercept reste l’unique vaisseau du groupe pour le moment. Malgré un rythme de publication initialement peu soutenu et quelques couacs internes que les autres médias se sont empressés de couvrir, The Intercept a marqué 2015 avec deux productions de grande qualité : les « Drone Papers », une série de huit articles sur les dessous des frappes de drones américaines au Moyen-Orient, en Asie et en Afrique.

Le site a également créé Fields of Vision, une branche vidéo de The Intercept chapeautée par Laura Poitras, la réalisatrice du documentaire Citizen Four, sur Edward Snowden.

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce qu’on en attend davantage de Fields of Vision, lancé en milieu d’année.
  • Parce qu’on ne peut s’empêcher de penser qu’après les révélations sur la NSA, après les « Drone Papers », 2016 verra peut-être d’autres révélations de whisteblowers, et ce sur The Intercept.

 

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The Kernel

Depuis deux ans, le magazine web The Kernel publie chaque dimanche une série d’articles sur un sujet tech ou lié à la technologie : le hacking, le futur du sexe, les catastrophes, le corps, les obsessions…

Les articles sont originalement anglés, bien illustrés. Après une première année thématique qui avait exploré les fondamentaux – le deep Web, Reddit, l’éducation, le e-sport –, on attendait de voir ce que réservait 2015. On n’a pas été déçus, avec, entre autres, un excellent numéro sur la médecine, un autre sur la drogue et, surtout, celui sur Black Lives Matter. Sans oublier un article sur les Neopets. Oui, les Neopets.

Sur la forme, l’évolution de The Kernel en dit long sur celle des médias web. Son fondateur, un ancien journaliste tech du Telegraph, l’avait lancé en 2011 au Royaume-Uni avec deux objectifs : donner de la couleur au journalisme tech européen, et en faire le « tabloïd favori d’Internet ». Le site a fermé en 2013, puis a été rouvert en étant financé par un fonds allemand, avant d’être racheté, en 2014, par The Daily Dot… une startup américaine. Le renouveau du journalisme tech européen n’aura pas fait long feu.

Enfant spirituel d’un Wired qui se serait uni à VICE le temps d’une nuit, The Kernel est, avec Backchannel, la publication tech à lire régulièrement.

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

 

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The Marshall Project

Lancé à la fin de l’année 2014, le site d’enquête à but non-lucratif couvre les violences policières, les discriminations face à la justice, les viols, les exécutions…

The Marshall Project publie plusieurs articles par jour, mais c’est surtout avec ses longforms qu‘il se démarque. Certains d’entre eux ont été publiés en partenariat avec d’autres médias, tels que Politico Magazine, The Atlantic ou encore le New Yorker.

Ce qu’on a aimé lire en 2015 :


Pourquoi les suivre en 2016 :

  • Parce que c’est une année de campagne présidentielle aux États-Unis et qu’on attend beaucoup d’une telle publication sur des sujets déterminants pour les candidats.
  • Parce que la France est en état d’urgence et qu’ici aussi, les thèmes de la justice et des politiques sécuritaires pourraient être davantage couverts.

 

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BONUS

Grantland

Le site de longform spécialisé dans le sport a été fermé en 2015 par ESPN, mais ses archives sont toujours accessibles. Et on ne s’en lasse pas. En quatre ans, Grantland était devenu une institution dans le paysage du journalisme américain, élargissant ses sujets de couverture bien au-delà du sport.

Parmi les pépites de cette dernière année, un portrait d’Usain Bolt, une rencontre avec Leonardo DiCaprio et Alejandro Iñarritu sur The Revenant, et surtout, surtout, un article accompagné d’un docu sur George W. Bush et le premier match de baseball à New York après le 11 septembre… où il s’est chargé du premier pitch, symbolique.

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This.

Le réseau social This. prend à contre-pied le rythme de publication effréné qui s’est emparé du Web en autorisant ses utilisateurs à ne partager qu’un lien par jour sur leur « étagère numérique ».

This. incite à prendre le temps de lire et oblige ses utilisateurs à expliquer en quelques mots pourquoi ils partagent un lien. Du web intelligent et réfléchi, initialement incubé chez The Atlantic, qui fait désormais route seule après une bêta de plusieurs mois qui proposait un service très basique et disponible uniquement sur invitation. Même si plusieurs médias dits mainstream ont désormais un compte, la version publique n’a rien perdu du charme de la bêta : un réseau plaisant, au design minimaliste et efficace, qui présente le meilleur du journalisme.

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Couverture : La home de Grantland.