Sur les hauteurs des monts Sacramento, au Nouveau Mexique, un petit télescope pointe ses panneaux en corolle vers le ciel. Voilà une vingtaine d’années que cet appareil d’à peine 2,5 mètres, juché sur l’observatoire d’Apache Point, balaye les galaxies proches et lointaines pour dessiner la plus grande carte de l’uni­vers en 3D jamais réalisée. Grâce à ses données, plus de 100 astro­phy­si­ciens ont publié ladite carte dimanche 19 juillet, documentant ainsi l’expansion de l’univers à travers les âges, depuis 11 milliards d’années.

Pour compléter cet inventaire majestueux, ULYCES a compilé 50 articles sur les découvertes les plus récentes et les plus extraordinaires de l’astronomie. Ils montrent combien de phénomènes incroyables se cachent derrière l’apparente fixité du ciel étoilé des ces mois d’été.

Voie lactée

La NASA découvre d’im­menses gise­ments de fer et de titane sur la Lune

En scru­tant la surface de la Lune, la sonde spatiale Lunar Recon­nais­sance Orbi­ter a détecté du fer et du titane dans le sol. Cette décou­verte donne des indi­ca­tions sur le proces­sus de trans­for­ma­tion du satel­lite de la Terre et laisse entre­voir d’énormes gise­ments de ressources à exploi­ter.

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La NASA confirme la présence de vapeur d’eau à la surface d’une lune de Jupi­­ter

Cette lune de Jupi­­ter de 3 121 km de diamètre possède une surface compo­­sée de glace, dont la tempé­­ra­­ture s’élève à –150°C.

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Vénus aurait été habi­table il y a 700 millions d’an­nées

Une équipe de scien­ti­fiques de la NASA diri­gée par Michael Way a décou­vert que Vénus aurait pu accueillir de la vie humaine il y a 700 millions d’an­nées, avant qu’une catas­trophe ne modi­fie la surface de la planète.

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Une étoile traverse notre galaxie à 900 000 km/h après une explo­sion ther­mo­nu­cléaire

Des astro­nomes ont observé une naine blanche voya­ger à travers la Voie lactée à une vitesse de 900 000 km/h. Cet astre incroya­ble­ment dense, issu d’une étoile chan­gée en super­nova, a été propulsé hors de son orbite pendant cette gigan­tesque explo­sion ther­mo­nu­cléaire.

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Ces astro­nomes ont détecté une étoile qui traverse la galaxie à 4 millions de km/h

Des astro­nomes de l’Ob­ser­va­toire natio­nal de radio­as­tro­no­mie ont réussi à suivre l’étoile PSR J0002+6216, traver­sant la Voie lactée à 4 millions de km/h. Une vitesse hors du commun, qui lui permet­trait de se rendre de la Terre à la Lune en 6 minutes à peine.

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Des étoiles d’une autre galaxie décou­vertes dans notre galaxie

Des scien­ti­fiques ont décou­vert un amas d’étoiles au sein de la Voie lactée qui ne semble pas venir de notre galaxie. Bapti­sés « Nyx », ces 250 astres pour­raient indiquer la fusion d’une galaxie naine avec la nôtre.

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Des astro­nomes ont décou­vert 139 planètes mineures derrière Neptune

En cher­chant de la matière noire dans l’es­pace, un téles­cope est tombé sur 139 planètes mineures cachées derrière Neptune. Ces « objets trans­nep­tu­niens » sont « des reliques d’évé­ne­ments dyna­miques majeurs parmi les planètes géantes et au-delà », expliquent les cher­cheurs.

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Galaxies lointaines

Des astro­nomes ont observé une planète géante dont le cœur est appa­rent

Des scien­ti­fiques ont pu obser­ver pour la toute première fois le cœur d’une exopla­nète. Une fenêtre ines­ti­mable sur la compo­si­tion de TOI-849b, une géante gazeuse située à 730 années-lumière de la Terre que les astro­nomes observent depuis deux ans.

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Comment décou­vrir des exopla­nètes de chez soi ?

Vous avez l’es­prit scien­ti­fique et le goût de la décou­verte mais vous ne savez pas comment le mettre à profit ? Si l’es­pace vous fascine, sachez qu’il est possible de contri­buer à la recherche à votre échelle. En effet, la NASA a lancé un appel aux citoyens qui souhai­te­raient aider à décou­vrir de nouvelles planètes hors de notre système solaire.

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Des astro­nomes découvrent une étoile presque aussi vieille que l’uni­vers

La plus ancienne étoile jamais décou­verte a été détec­tée dans les confins de la Voie lactée. Située à envi­ron 35 000 années-lumière de nous, la géante rouge SMSS J160540.18–144323.1 possède le plus faible taux de fer (Fe) de toutes les étoiles analy­sées par les scien­ti­fiques. Cela signi­fie qu’elle est une des plus anciennes étoiles de l’uni­vers.

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Ces astro­nomes ont assisté à la plus grosse explo­sion d’étoile de l’uni­vers

Une équipe d’as­tro­nomes britan­niques a été témoin de la plus grosse super­nova jamais obser­vée. Elle aurait produit au moins deux fois plus de lumière que l’ex­plo­sion d’étoile la plus massive enre­gis­trée aupa­ra­vant.

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Le mystère de cette galaxie en X vient d’être percé

Une équipe inter­na­tio­nale de cher­cheurs améri­cains et sud-afri­cains a publié une étude accom­pa­gnée d’images expliquant le mystère de la galaxie en X PKS 2014–55.

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Ces scien­ti­fiques ont décou­vert 39 galaxies cachées dans un nuage de pous­sière

Des astro­nomes de l’uni­ver­sité de Tokyo ont décou­vert 39 galaxies jusque là « invi­sibles », situées dans les profon­deurs de l’es­pace. Ces galaxies ont été formées au cours des deux premiers milliards d’an­nées de l’uni­vers, dont on estime l’âge à 13,7 milliards d’an­nées.

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Une galaxie à « anneau de feu » décou­verte dans les profon­deurs de l’uni­vers

Une galaxie à « anneau de feu » a été détec­tée aux confins de l’uni­vers. Sa décou­verte boule­verse l’état actuel des théo­ries sur la forma­tion des struc­tures cosmiques.

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Ces astro­nomes viennent de retrou­ver LA MOITIÉ de la matière de l’uni­vers

La moitié de la matière visible de l’uni­vers demeu­rait introu­vable depuis le Big Bang, mais des astro­nomes du monde entier se sont ralliés pour la retrou­ver. Et ils ont fina­le­ment réussi à mettre la main sur cette partie manquante.

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Ces astro­­nomes ont trouvé les plus vieilles galaxies de l’uni­­vers

Une équipe inter­­­na­­tio­­nale d’as­­tro­­nomes a décou­­vert 12 galaxies qui exis­­taient il y a 13 milliards d’an­­nées.

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Ces scien­ti­fiques ont décou­vert une planète où il pleut du fer

Des scien­ti­fiques ont décou­vert une planète où il pleut du fer. Appe­lée Wasp-76b, cette planète aux condi­tions de vie extrêmes est située à 640 années-lumière de la Terre, dans la constel­la­tion des Pois­sons.

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Trous noirs

La neuvième planète du système solaire pour­rait être un trou noir

Des astro­nomes de l’uni­ver­sité Harvard émettent l’hy­po­thèse selon laquelle l’hy­po­thé­tique Planète Neuf située aux confins de notre système solaire pour­rait être un trou noir minia­ture.

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En cher­chant l’éner­gie noire, des astro­phy­si­ciens découvrent 21 000 nouvelles galaxies

Une équipe inter­na­tio­nale de scien­ti­fiques a iden­ti­fié près de 21 000 nouvelles galaxies en menant une étude sur l’éner­gie noire.

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Cette étoile tourne autour d’un trou noir en formant une rosace

Des astro­nomes ont observé pour la première fois une étoile en orbite autour d’un trou noir. Et elle suit une orbite complè­te­ment folle… qu’Ein­stein avait prédite.

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Ces scien­ti­fiques ont décou­vert un nouveau type de trous noirs mangeurs d’étoiles

Une équipe de scien­ti­fiques améri­cains a décou­vert l’exis­tence de trous noirs dits de taille inter­mé­diaire, qui n’avaient jamais été iden­ti­fiés aupa­ra­vant. L’un d’entre eux s’est trahi en dévo­rant trop « bruyam­ment » une étoile.

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Un couple de trous noirs super­mas­sifs a été observé pour la première fois de l’His­toire

Des astro­nomes ont observé pour la toute première fois une paire de trous noirs super­mas­sifs en orbite l’un autour de l’autre, à des centaines de millions d’an­nées-lumière de la Terre. Cette décou­verte est le fruit de plus de deux décen­nies de travail et va nous permettre d’étu­dier la nature de cet incroyable phéno­mène cosmique

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Les trous noirs ne seraient pas des trous mais des holo­grammes en 2D

Les trous noirs dans l’es­pace sont-ils vrai­ment des trous ? Sont-ils même noirs, déjà ? Il y a débat parmi les physi­ciens quan­tiques de renom­mée. La légende Stephen Hawking avait déjà avancé que les trous noirs allaient s’éva­po­rer, à (très) long terme. Doré­na­vant, c’est une équipe d’autres théo­ri­ciens qui soutient l’idée que les trous noirs ne sont en fait même pas des trous.

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Nous avions sous-estimé le nombre terro­ri­sant de colli­sions de trous noirs dans l’uni­vers

Grâce à de nouvelles tech­niques d’ana­lyse d’images, des astro­nomes ont récem­ment décou­vert ce qui ressemble à une quan­tité consé­quente de trous noirs binaires super­mas­sifs, augmen­tant le nombre de paires connues de 50 %. Un trou noir binaire se compose de deux trous noirs en orbite l’un autour de l’autre : un système haute­ment instable créé par la fusion de deux galaxies.

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Un lycéen en stage à la NASA découvre une nouvelle planète en orbite autour de deux étoiles

Wolf Cukier, un lycéen new-yorkais de 17 ans, stagiaire à la NASA durant l’été, a décou­vert cette planète au bout de quelques jours à peine.

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Phénomènes étranges

Ces astro­nomes ont vu une planète mysté­rieu­se­ment dispa­raître sous leurs yeux

Des astro­nomes de la NASA cherchent une expli­ca­tion plau­sible à la dispa­ri­tion d’une exopla­nète qui s’est produite juste sous leurs yeux.

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Cette colli­sion inter­ga­lac­tique menace d’éjec­ter notre système solaire de la Voie lactée

Une colli­sion entre le Grand Nuage de Magel­lan et notre Voie lactée pour­rait causer la destruc­tion de notre galaxie entière, assurent des scien­ti­fiques de la Durham Univer­sity. D’après leurs recherches, cette galaxie naine se dirige en ce moment-même vers notre système solaire.

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Un état quan­tique de la matière observé pour la première fois dans l’es­pace

Pour la première fois, des scien­ti­fiques ont pu obser­ver le cinquième état de la matière à bord de la Station spatiale inter­na­tio­nale. Après les états solide, liquide, gazeux et plasma, ce cinquième état appelé « super­so­li­dité » combine les proprié­tés solides et liquides.

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Une struc­ture géante s’éten­dant sur 1,4 milliard d’an­nées-lumière décou­verte aux confins de l’es­pace

Une gigan­tesque struc­ture cosmique qui s’étend sur 1,4 milliard d’an­nées-lumière vient d’être décou­verte. Elle contient des centaines de milliers de galaxies et se cachait au sud de notre Voie lactée.

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Des astro­nomes découvrent une « image miroir » du système solaire à 3000 années-lumière

Une équipe de scien­ti­fiques à décou­vert une exopla­nète très éloi­gnée, ressem­blant beau­coup à notre planète Terre et orbi­tant autour d’une étoile simi­laire à notre Soleil. Les cher­cheurs parlent d’une « image miroir » du système solaire.

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Une étrange lueur verte appa­raît dans l’at­mo­sphère de Mars

Le Trace Gas Orbi­ter (TGO), une sonde inter­pla­né­taire placée en orbite autour de Mars, a réalisé des obser­va­tions fasci­nantes de la planète rouge. Une étrange lueur verte a pu être obser­vée par les scien­ti­fiques dans son atmo­sphère.

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Ce mysté­rieux signal venu d’une autre galaxie se répète tous les 157 jours

Les scien­ti­fiques de l’uni­ver­sité de Manches­ter, en asso­cia­tion avec d’autres cher­cheurs, ont inter­cepté un mysté­rieux signal radio en prove­nance de l’es­pace loin­tain qui se répète tous les 157 jours.

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Une étoile 100 fois plus grosse que le Soleil a soudai­ne­ment disparu

Les astro­nomes sont perplexes. À 75 millions d’an­nées-lumière, une étoile massive, 100 fois plus grosse que notre Soleil, a soudai­ne­ment disparu.

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Ces astro­nomes ont vu un pulsar se « char­ger » avant d’émettre un puis­sant rayon d’éner­gie

Les astro­nomes de l’uni­ver­sité Monash, à Melbourne, ont observé pour la toute première fois une étoile à neutrons se « char­ger » d’éner­gie avant d’en­trer en érup­tion, proje­tant des rayons X des milliers de fois plus lumi­neux que notre Soleil.

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Ces galaxies sépa­rées par des millions d’an­nées-lumière tournent de façon parfai­te­ment synchro­ni­sée

Des scien­ti­fiques coréens ont observé des galaxies extrê­me­ment éloi­gnées suivre un mouve­ment de rota­tion parfai­te­ment synchro­nisé.

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Ces physi­­ciens auraient des preuves de l’exis­­tence d’une cinquième force fonda­­men­­tale dans l’uni­­vers

Les physi­­cien·­­ne·s affirment avoir décou­­vert de nouvelles preuves sur son exis­­tence à partir d’un atome d’hé­­lium.

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Des scien­ti­fiques ont observé pour la première fois une étoile qui déforme l’es­pace-temps

Des astro­nomes autri­chiens ont pu obser­ver pour la première fois une distor­sion de la réalité dans l’es­pace. Ils prouvent donc la théo­rie de la rela­ti­vité d’Ein­stein un siècle après son énoncé.

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À la recherche de la vie

Exopla­nètes : comment trou­ver une nouvelle Terre ?

À la rencontre des scientifiques qui scrutent les confins de l’univers pour nous offrir une nouvelle Terre.

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Entre­tien avec l’as­tro­nome d’Har­vard qui se prépare à rencon­trer les extra­ter­restres

Pour Avi Loeb, l’objet interstellaire Oumuamua pourrait bien ne pas être d’origine naturelle. Si des extraterrestres étaient derrière, cet astronome de Harvard a déjà tout prévu.

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Les extra­­­ter­­restres seront décou­­verts d’ici 30 ans selon le prix Nobel de physique

À 52 ans, Didiez Queloz est convaincu qu’il assis­­tera de son vivant à la décou­­verte des extra­­­ter­­restres.

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Des scien­ti­fiques ont listé tous les endroits de l’uni­vers où pour­raient se cacher les extra­ter­restres

Les scien­ti­fiques du projet Break­through Listen, qui vise à détec­ter une vie extra­ter­restre intel­li­gente, ont réper­to­rié tous les types d’objets célestes connus où une civi­li­sa­tion tech­no­lo­gique pour­rait se cacher.

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Y a-t-il une vie extra­ter­restre dans le Système solaire ?

Les scientifiques terriens se rapprochent d’objets célestes pas si lointains, susceptibles de receler la vie.

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Sommes-nous la civi­li­sa­tion la moins avan­cée de l’uni­vers ?

Alors que l’existence d’autres civilisations dans l’univers est de plus en plus probable, l’échelle de Kardachev évalue notre position par rapport à elles.

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Ces scien­ti­fiques cherchent la vie extra­ter­restre autour des étoiles mortes

Des astro­nomes proposent d’ob­ser­ver les planètes en orbite autour des naines blanches (de petites étoiles mortes) pour y cher­cher des traces d’une vie extra­ter­restre. Leurs travaux ont été publiés dans The Astro­phy­si­cal Jour­nal Letters.

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Décou­verte de deux mondes poten­tiel­le­ment habi­tables dans notre galaxie

Une équipe inter­na­tio­nale d’as­tro­phy­si­ciens a décou­vert deux exopla­nètes semblables à la Terre. Situées autour de l’étoile de Teegar­den, à seule­ment 12,5 années lumières de nous, elles ont déjà été ajou­tées à la caté­go­rie des 19 exopla­nètes dont l’en­vi­ron­ne­ment est poten­tiel­le­ment habi­table.

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Il pour­rait y avoir plus de 30 civi­li­sa­tions extra­ter­restres dans notre galaxie

Selon les cher­cheurs de l’uni­ver­sité de Nottin­gham, notre galaxie pour­rait abri­ter plus d’une tren­taine de civi­li­sa­tions extra­ter­restres « actives ».

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Il y a bien une planète très semblable à la Terre dans le système solaire voisin

Son exis­tence est soupçon­née depuis 2013, mais sept ans après, des astro­nomes de l’uni­ver­sité de Genève viennent de confir­mer la présence d’une exopla­nète semblable à la Terre, orbi­tant autour de Proxima du Centaure, l’étoile la plus proche de notre système solaire.

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Il pour­rait y avoir 6 milliards de planètes semblables à la Terre dans la Voie lactée

En l’état de nos décou­vertes, les exopla­nètes suscep­tibles d’abri­ter la vie comme sur Terre se font rares. Mais des astro­phy­si­ciens de l’uni­ver­sité de Colom­bie-Britan­nique (UBC) estiment qu’il y en aurait au moins six milliards rien que dans notre galaxie.

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Décou­­verte d’eau dans l’at­­mo­­sphère d’une exopla­­nète poten­­tiel­­le­­ment habi­­table

Bapti­­sée K2–18b, cette exopla­­nète est jusqu’ici la « meilleure candi­­date » pour la recherche de signes d’une vie extra­­­ter­­restre.

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Cette exopla­nète conte­nant de l’eau pour­rait être habi­table (et habi­tée)

Selon les calculs d’une équipe d’as­tro­nomes de l’uni­ver­sité de Cambridge, au Royaume-Uni, l’exo­pla­nète K2–18 b est suscep­tible de rece­ler de l’eau liquide, sous une forme favo­rable à la vie.

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Couverture : Ryan Heuer