Depuis l’intérieur d’une cabine percée par 12 hublots, les contours laiteux d’une immense sphère azur se dessinent morceau par morceau. Ils se précisent sur les écrans placés en face des sièges et le grand miroir. À bord de la prochaine capsule Virgin Galactics, dévoilée fin juillet 2020, les six passagers auront une vue imprenable sur la Terre et les étoiles.

« Cette cabine est spéciale », vante le PDG, Sir Richard Branson, « car même si elle a été créée pour intégrer de façon fluide chaque aspect de notre voyage d’astronaute, le design est la pièce centrale du projet. » Autrement dit, tout a été fait pour que les touristes de l’espace soient à leur aise. Ils pourront même prendre des selfies avec la Terre dans leur dos.

Si la date du départ n’est pas encore connue, plus de 600 clients seraient prêts à débourser 250 000 dollars pour ce petit voyage en orbite. Depuis le premier vol d’un touriste spatiale, Dennis Tito, en 2001, les prix ont chuté, signe que les voyages à l’extérieur de notre atmosphère sont appelés à se démocratiser. Nous avons donc rassemblé tous nos articles à même de vous aider pour préparer ces vacances bientôt à portée.

La carte des destinations

Et Richard Bran­­son voulut envoyer des touristes dans l’es­­pace

Le milliardaire étudie depuis bien longtemps la possibilité d’envoyer des touristes dans l’espace.

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Le tourisme spatial chan­­gera-t-il la face du monde ?

Lorsqu’on gravite autour de la Terre à près de 27 000 km/h, le temps s’ac­cé­lère et des phéno­mènes se produisent. Le soleil se lève toutes les 90 minutes.

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La NASA va ouvrir la Station spatiale inter­na­tio­nale aux touristes

Après avoir long­temps résisté à l’idée de commer­cia­li­ser ses opéra­tions, la NASA a fina­le­ment annoncé qu’elle ouvrira la Station spatiale inter­na­tio­nale (ISS) aux touristes dès cette année. Les premier·è­re·s à en profi­ter parti­ront donc en vacances à plus de 400 kilo­mètres d’al­ti­tude.

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Rencontre avec l’ar­­chi­­tecte qui conçoit les futures maisons martiennes pour la NASA

Le but ? Concep­tua­li­ser des habi­ta­tions agréables à vivre pour des humains en mission sur Mars, avant de les construire à l’aide d’im­pri­mantes 3D.

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Voilà comment l’ESA va nous faire vivre sur la Lune dans des igloos en 2030

Cinquante ans après le petit pas de Neil Armstrong, l’hu­ma­nité se prépare sérieu­se­ment à prendre pied sur la Lune.

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Où ira l’hu­­ma­­nité quand elle quit­­tera la Terre ?

En cas de catastrophe, quelques explorateurs de l’espace envisagent déjà sérieusement de se réfugier sur une autre planète.

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Exopla­­nètes : comment trou­­ver une nouvelle Terre ?

À la rencontre des scientifiques qui scrutent les confins de l’univers pour nous offrir une nouvelle Terre.

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À quoi ressem­­ble­­ront les futurs humains de Mars ?

Alors que l’heure de la colonisation de Mars approche, un biologiste évolutionnaire imagine les évolutions que connaîtra l’espèce humaine dans l’environnement martien.

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À quoi ressem­­blera la première colo­­nie spatiale ?

Le rêve pas si lointain de Jeff Bezos et Elon Musk est partagé par de nombreux scientifiques. Ils rivalisent d’idées pour coloniser l’espace.

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Elon Musk sera-t-il le premier président martien ?

Alors que la NASA compte envoyer ses astro­nautes sur la planète rouge en 2030, le patron de SpaceX assure qu’il pourra y construire une base dès 2028.

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L’étrange et lucra­tif busi­ness des funé­railles spatiales

S’il n’est pas encore possible d’acheter un ticket pour l’espace, il est de plus en plus répandu d’en faire sa dernière demeure.

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Le bon vaisseau

Va-t-on navi­­guer dans l’es­­pace à l’aide de voiles solaires ?

Il actionne un méca­nisme dans le petit CubeSat, qui déploie soudain une voile argen­tée de 32 m² au-dessus de lui. Cette voile faite de mylar, un film de poly­es­ter très fin, a pour fonc­tion de récol­ter l’éner­gie solaire afin de navi­guer dans le cosmos, propul­sée grâce à la lumière du Soleil.

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Pourra-t-on un jour explo­­rer l’uni­­vers à l’aide de sauts dans l’hy­­per­es­­pace ?

Pour le physicien Richard Obousy, il faudrait donc « décou­vrir un moyen de dépas­ser la vitesse de la lumière ».

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Le premier ascen­­seur spatial doit être construit d’ici 2050

Le projet du Japonais Obayashi Corp est extrêmement ambitieux : pour relier sa future station spatiale à la terre, l’entreprise va entreprendre la construction d’un gigantesque ascenseur vers l’espace. Il devrait être achevé en 2050.

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Virgin Galac­­tic dévoile les combi­­nai­­sons que porte­­ront les premiers touristes de l’es­­pace

L’en­tre­prise de tourisme spatial britan­nique Virgin Galac­tic s’est asso­ciée à la marque de sports­wear Under Armour pour conce­voir les tenues que porte­ront les premiers touristes de l’es­pace.

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Ces réac­­teurs à plasma pour­­raient bien­­tôt nous envoyer dans l’es­­pace sans carbu­­rant

Les moteurs à réac­tion et leurs carbu­rants appar­tiennent au passé. Dans un futur plus proche qu’on ne l’ima­gine, nous n’au­rons besoin que d’air et d’élec­tri­cité pour quit­ter la terre et nous élan­cer dans l’es­pace.

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À savoir avant de partir

Aux côtés des jeunes femmes qui s’en­­traînent pour partir à la conquête de Mars

Instal­lée sur le siège de la centri­fu­geuse humaine, la jeune fille sourit et donne le signal à un tech­ni­cien. Elle s’agrippe ferme­ment aux barreaux de la machine qui tourne de plus en plus vite, renver­sant sa nacelle dans tous les sens.

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Voya­­ger dans l’es­­pace provoque de l’her­­pès chez les astro­­nautes selon la NASA

Des tests effec­tués par la NASA montrent que le virus de l’her­pès dormant est réac­tivé chez plus de la moitié des astro­nautes qui voyagent au sein de la navette spatiale améri­caine et de la Station spatiale inter­na­tio­nale. Ce phéno­mène, causé notam­ment par le stress, pour­rait deve­nir problé­ma­tique lors des missions spatiales loin­taines, précise l’agence.

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Fini les tortillas, les astro­­nautes vont enfin pouvoir faire du pain dans l’es­­pace

Le saviez-vous ? Les astro­nautes ne mangent pas de pain sur la Station spatiale inter­na­tio­nale, ils mangent des tortillas. 

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Cet astro­­naute est tombé de l’es­­pace et a survécu

Le cosmonaute russe Boris Volynov a été pilote de Soyouz 5 en 1969, la première mission d’amerrissage spatial réussie. Mais son retour sur Terre a bien failli lui coûter la vie.

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Cet astro­­naute a failli mourir asphyxié dans l’es­­pace avant de se crasher dans une forêt pleine de loups

En publiant On a marché sur la Lune en 1953, Hergé a pris 16 ans d’avance sur ses contem­po­rains. Main­te­nant que l’as­tro­naute améri­cain Neil Armstrong a imité Tintin, faisant un petit et un grand pas dans la même foulée, on mesure la portée vision­naire de ce seizième album.

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Après un séjour dans l’es­pace, ce ver est rentré sur Terre avec deux têtes

Un ver plat envoyé sur la Station spatiale inter­na­tio­nale pour une expé­rience est rentré sur Terre avec deux tête.

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Un goût d’espace

Cette start-up vend du café torré­­fié dans l’es­­pace, parce que pourquoi pas

Les 27 employés de la start-up Space Roas­ter n’ont qu’un seul objec­tif : torré­fier leur café dans l’es­pace, en apesan­teur. 

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Un chimiste de la NASA crée un parfum à l’odeur de l’es­­pace

Le chimiste Steve Pearce a créé un parfum à l’odeur de l’es­pace. « Eau de Space » est le nom de ce nouveau produit qui a néces­sité quatre années de déve­lop­pe­ment pour le compte de la NASA.

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En apesan­­teur avec les cher­­cheurs qui inventent des instru­­ments de musique spatiaux

Le Tele­me­tron est un instru­ment spécia­le­ment conçu pour les contextes de faible gravité. Archi­tecte de forma­tion, Nicole L’Huillier l’a imaginé avec les équipes du MIT Media Lab de Boston, où elle effec­tue ses recherches depuis septembre 2015.

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Rencontres du troisième type

Y a-t-il une vie extra­­­ter­­restre dans le Système solaire ?

Les scientifiques terriens se rapprochent d’objets célestes pas si lointains, susceptibles de receler la vie.

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Faut-il inven­­ter une langue pour commu­­niquer avec les extra­­­ter­­restres ?

Le milliar­daire russe Iouri Milner a lancé une campagne inti­tu­lée Break­through Initia­tives (« projets révo­lu­tion­naires »), un fonds de 100 millions de dollars qui seront accor­dés exclu­si­ve­ment à des scien­ti­fiques travaillant à la recherche d’une intel­li­gence extra­ter­restre.

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Faut-il signa­­ler notre présence aux extra­­­ter­­restres ?

À mesure que l’ex­plo­ra­tion spatiale se démo­cra­tise, une plus grande variété d’ac­teurs se signalent çà et là dans la galaxie. Mais ne faut-il pas rester discret ?

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La Chine sera-t-elle la première nation à entrer en contact avec des extra­­­ter­­restres ?

Les Améri­cains doivent main­te­nant faire face à un adver­saire de plus en plus sérieux : l’État chinois qui ne semble pas vouloir lési­ner à la dépense pour trouver des extraterrestres.

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Inter­­view du cher­­cheur d’ex­­tra­­ter­­restres en chef de la NASA

Seth Shostak dirige le SETI (Search for Extra-Terres­trial Intel­li­gence), le laboratoire de la NASA chargé de la recherche d’une intel­li­gence extra­ter­restre.

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Entre­­tien avec l’as­­tro­­nome d’Har­­vard qui se prépare à rencon­­trer les extra­­­ter­­restres

Pour Avi Loeb, l’objet interstellaire Oumuamua pourrait bien ne pas être d’origine naturelle. Si des extraterrestres étaient derrière, cet astronome de Harvard a déjà tout prévu.

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Couverture : Niketh Vellanki