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Des astro­nomes ont observé la plus grosse explo­sion dans l’uni­vers depuis le Big Bang

par   Pablo Oger   | 28 février 2020

Des cher­cheurs du Centre inter­na­tio­nal pour la recherche en radio­as­tro­no­mie (ICRAR), en Austra­lie, ont décou­vert la plus grosse explo­sion jamais obser­vée dans l’uni­vers depuis le Big Bang. Cette défla­gra­tion rappor­tée par BBC News le 27 février provien­drait d’un trou noir super­mas­sif au centre de la galaxie Ophiu­cus, située à envi­ron 390 années lumières de la Terre.

« Nous avions déjà pu obser­ver des explo­sions au centre de galaxies mais celle-là est vrai­ment, vrai­ment massive », explique Mela­nie John­son-Hollitt, profes­seure à l’uni­ver­sité de Curtin et cher­cheuse au ICRAR. L’ex­plo­sion était si violente qu’elle a litté­ra­le­ment percée l’amas de plasma qui englobe le trou noir. Les cher­cheurs ont pu l’ob­ser­ver à l’aide de quatre téles­copes répar­tis partout dans le monde, dont le Chan­dra X-ray de l’ob­ser­va­toire de la NASA et le XMM-Newton de l’Agence spatiale euro­péenne (ESA).

Simona Giacin­tucci, du labo­ra­toire de recherches navales de Washing­ton DC, la compare à l’érup­tion du Mont Saint Helens en 1980 (une des érup­tions les plus violentes de l’his­toire des Etats-Unis). Selon elle, « La diffé­rence est que l’on pour­rait faire rentrer 15 voie lactées dans le cratère créé par l’ex­plo­sion du trou noir dans l’amas de plasma ».

Source : BBC News

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