L’Inde découvre une planète sur laquelle un an dure 19,5 jours

par   Nicolas Prouillac   | 11/06/2018
Crédits : DR

Pour la toute première fois, des scientifiques indiens ont découvert une exoplanète dite sous-Saturne en orbite autour d’une étoile très semblable au Soleil, à quelque 600 années-lumière du Taj Mahal. Les chercheurs du Laboratoire de recherche physique d’Ahmedabad ont fait part de leur découverte dans l’Astronomical Journal le 8 juin dernier.

L’exoplanète en question, baptisée EPIC 211945201b – ou K2-236b pour les intimes –, n’est pas un poids plume : elle est environ 27 fois plus massive que la planète Terre. On la qualifie de corps « sous-Saturne » car la sixième planète du système solaire est sa plus directe supérieure hiérarchique en terme de masse (elle pèse 95 fois la Terre).

Crédits : ISRO

Pour confirmer leur trouvaille, les scientifiques menés par le Pr Abhijit Chakraborty ont passé un an et demi à mesurer les variations lumineuses en provenance de l’étoile K2-236 depuis l’Observatoire infrarouge du mont Abu, dans l’État du Rajasthan. Ce faisant, ils ont découvert que K2-236b est plus de sept fois plus proche de son étoile que la Terre l’est du Soleil.

Cela signifie que la température à sa surface pourrait avoisiner les 600°C. À moins que la crème solaire y soit apparue avant la vie, il y a peu de chances pour qu’on y trouve une civilisation intelligente, voire la moindre bactérie. Cela signifie aussi qu’elle fait beaucoup plus vite le tour de son soleil. Les chercheurs d’Ahmedabad estiment ainsi qu’une année sur K2-236b s’écoule en seulement 19,5 jours. S’il y a peu de chances qu’on y aille en vacances un jour, son étude va aider les astronomes à comprendre comment des planètes peuvent se former aussi près de leur étoile.

Avec cette découverte, l’Inde rejoint le petit groupe des pays du monde à avoir découvert des exoplanètes.

Source : The Astronomical Journal/arxiv.org

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