Voilà six mois que la bataille pour reprendre le bastion irakien de Daech a commencé. La coalition gagne du terrain, mais la victoire est encore loin.

À l’intérieur d’un vieil hôtel à la lisière de la vieille ville de Mossoul-Ouest, un tireur d’élite de la police fédérale pointe son fusil. Depuis l’extérieur de la pièce, un fin rayon de lumière vient frapper son viseur et se reflète dans ses yeux. Il se concentre, le regard fixe à travers une petite fissure entre des blocs de béton, du bois et un vieux drap. La respiration de l’officier ralentit jusqu’à se suspendre alors qu’il appuie progressivement sur la détente de l’arme

La détonation se répète en écho et la cartouche éjectée débite un morceau de béton. Le policier prend quelques secondes pour examiner la position de tir de Daech, vers laquelle il vient d’envoyer une balle de 7,62 × 54 mm R. Puis il s’éloigne de la fissure. Il s’assied sur une chaise en plastique et recommence à plaisanter avec un collègue tandis que l’odeur de propergol flotte dans l’air.

Un sniper dans un ancien hôtel de Mossoul-Ouest
Crédit : Matt Cetti-Roberts

Quand vient l’orage

Comme sur la corniche, les combats dans le sud-ouest de la vieille ville progressent lentement. La bataille de Mossoul est une des plus grandes batailles urbaines depuis la Seconde Guerre mondiale, et l’armée irakienne comme Daech emploient des snipers et des tireurs d’élite pour se cibler l’un l’autre, à travers un dense labyrinthe d’immeubles. L’appui aérien rapproché est crucial pour les opérations de l’armée irakienne en cours à Mossoul-Ouest, mais il est souvent compromis par les tempêtes saisonnières. Le mardi 6 avril 2017, le gouvernement irakien a confirmé qu’un de ses hélicoptères d’attaque avait été descendu alors qu’il survolait la ville, causant la mort de deux membres de l’équipage. Le combat urbain est un type de guerre…

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