Ces scien­ti­fiques ont construit un mini-soleil dans leur labo­ra­toire

par   Laura Boudoux   | 9 août 2019
Crédits : Jeff Miller/UW-Madi­son

Des cher­cheurs de l’uni­ver­sité du Wiscon­sin à Madi­son ont inventé la « Big Red Ball » (BRB), une machine compa­rable à un mini-soleil, conçue pour mieux comprendre les phéno­mènes créés par notre étoile. Dans leur étude publiée le 29 juillet dernier dans Nature Physics, les scien­ti­fiques expliquent ainsi que la BRB simule certaines des proprié­tés les plus complexes de l’astre solaire.

Entiè­re­ment créée en labo­ra­toire, la machine est une sphère creuse de trois mètres de large, équi­pée d’un puis­sant aimant pouvant être rempli d’hé­lium, l’un des prin­ci­paux compo­sants du Soleil. La BRB a déjà permis aux cher­cheurs de recréer la spirale de Parker, la forme obte­nue au sein du système solaire grâce aux champs magné­tiques du Soleil. Elle a aussi pu repro­duire pour la première fois le vent solaire, ce flux de plasma éjecté de la haute atmo­sphère du Soleil.

« L’as­pect le plus exci­tant a été de réali­ser que ces expé­riences en labo­ra­toire sont réel­le­ment en mesure d’ex­pliquer les proces­sus fonda­men­taux du vent solaire », se réjouit Ethan Peter­son, l’au­teur prin­ci­pal de l’étude, inter­rogé par Vice. Il est aujourd’­hui persuadé que la BRB peut répondre à la « ques­tion la plus impor­tante restée sans réponse : comment les compo­sés du vent solaire sont-ils éjec­tés depuis le Soleil » durant ces tempêtes plas­ma­tiques ? On leur souhaite de trou­ver la réponse sans fondre.

Sources : Vice / Nature Physics

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