Cette colli­sion inter­ga­lac­tique menace d’éjec­ter notre système solaire de la Voie lactée

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 4 janvier 2019

Une colli­sion entre le Grand Nuage de Magel­lan et notre Voie lactée pour­rait causer la destruc­tion de notre galaxie entière, assurent des scien­ti­fiques de la Durham Univer­sity. D’après leurs recherches, cette galaxie naine se dirige en ce moment-même vers notre système solaire, comme le rapporte The Inde­pendent. Cette colli­sion apoca­lyp­tique ne devrait cepen­dant arri­ver que dans deux milliards d’an­nées, rassure l’étude publiée dans le Monthly Notices of the Royal Astro­no­mi­cal Society. « Si cela repré­sente un temps extrê­me­ment long en compa­rai­son d’une vie humaine, il s’agit d’une courte période de temps à l’échelle cosmique », explique tout de même l’au­teur prin­ci­pal, Dr Marius Cautun.

Le choc devrait selon lui « faire des ravages dans notre galaxie, en réveillant le trou noir qui vit en son centre ». Elle se trans­for­me­rait alors en « quasar », soit une galaxie avec un noyau actif pour son plus grand malheur. Le Grand Nuage de Magel­lan est la plus brillante des galaxies satel­lites présentes à l’ex­té­rieur de notre Voie lactée et se trouve à envi­ron 163 000 années-lumière de celle-ci.

Ce qui pousse les scien­ti­fiques à envi­sa­ger ce scéna­rio catas­trophe, c’est une nouvelle décou­verte sur le Grand Nuage de Magel­lan. La galaxie possé­de­rait ainsi deux fois plus de matière noire que ce qui avait été estimé jusqu’à présent, ce qui signi­fie qu’elle perd de l’éner­gie plus rapi­de­ment que prévu. D’après les scien­ti­fiques de la Durham Univer­sity, elle est donc desti­née à s’en­cas­trer dans notre galaxie, dans laquelle elle causera de lourdes pertur­ba­tions. « La colli­sion pour­rait nous éjec­ter de la Voie lactée et nous faire entrer dans l’es­pace inter­stel­laire », confirme Dr. Marius Cautun.

Sources : The Inde­pendent / Monthly Notices of the Royal Astro­no­mi­cal Society

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