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Cette étude prouve que les chats recon­naissent leur nom. Ils vous ignorent volon­tai­re­ment

par   Laura Boudoux   | 8 avril 2019
Crédits : Bee Felten-Leidel

Les cher­cheurs de l’uni­ver­sité Sophia, à Tokyo, ont mené l’enquête auprès de 78 chats domes­tiques, pour déter­mi­ner s’ils étaient capables de recon­naître leur nom. Les scien­ti­fiques sont partis du postu­lat selon lequel les félins font la diffé­rence entre leur nom et tous les autres mots, en l’as­so­ciant à une stimu­la­tion liée à diverses récom­penses, telles que la nour­ri­ture, l’af­fec­tion ou les jeux, rapporte le Time. La cher­cheuse Atsuko Saito, auteure prin­ci­pale de l’étude publiée le 4 avril 2019, affirme que les chats « comprennent bien leur propre nom », et que si les « proprié­taires de chats s’en doutaient », il manquait jusqu’à présent une preuve scien­ti­fique à cette hypo­thèse.

Au cours de leurs recherches, l’équipe de cher­cheur·ses a diffusé l’en­re­gis­tre­ment d’une voix, du proprié­taire ou d’une personne étran­gère, prononçant quatre mots, suivis du nom du chat, avec la même into­na­tion. Les résul­tats ont montré que la plupart des félins remuaient l’oreille, ou bougeaient la tête en réponse à la pronon­cia­tion de leur nom, très peu d’entre eux allant jusqu’à remuer la queue, ou encore à miau­ler. D’après les cher­cheurs, même si la réac­tion des chats se veut très discrète, elle prouve bien qu’ils diffé­ren­cient leur nom des autres mots.

« Rien ne prouve que les chats ont la capa­cité de se recon­naître eux-mêmes. Je pense donc qu’ils se contentent d’as­so­cier des mots, dans ce cas précis des noms, à des récom­penses ou des puni­tions », explique Atsuko Saito. « Les chats comprennent les signaux humains bien mieux que beau­coup de gens ne le pensent », ajoute-t-elle, confir­mant ainsi que si les chats ne répondent pas toujours à leur proprié­taires, c’est par choix et non par incom­pré­hen­sion.

Source : Time

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