Écou­tez le souffle du vent sur Mars enre­gis­tré par la sonde spatiale InSight

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 10 décembre 2018
Crédits : NASA/InSight

Pour la toute première fois depuis que des machines humaines explorent la planète Mars, le son du vent qui souffle à sa surface a été enre­gis­tré. C’est la sonde InSight qui est à l’ori­gine de cet enre­gis­tre­ment, dix jours à peine après qu’il s’est posé sur la planète rouge, rappor­tait le New York Times le 7 décembre.

Les capteurs de la sonde InSight ont en fait détecté les vibra­tions émises par le vent, dont les ingé­nieurs de la NASA estiment qu’il souffle entre 15 et 25 km/h du nord-ouest vers le sud-est. Ces hypo­thèses seraient corro­bo­rées par les traces de pous­sière visibles dans la zone.

« Nous n’avions pas prévu de faire ces enre­gis­tre­ments, c’est une bonne surprise », a réagi Bruce Banerdt, le super­vi­seur de la mission InSight à la NASA. « Mais l’un des objec­tifs de notre mission est de mesu­rer le mouve­ment sur Mars, et natu­rel­le­ment cela inclue les mouve­ments causés par les ondes sonores. » La sonde InSight fonc­tionne comme « une oreille géante » d’après l’agence spatiale améri­caine, aussi risque-t-on d’en­tendre souvent à l’ave­nir les sons aussi envoû­tants qu’inquié­tants qui animent la surface de Mars.

Source : The New York Times

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