En Chine, les adeptes du taoïsme ont une déesse du canna­bis

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 7 septembre 2017

Crédits : Natio­nal Museum, Warsaw Le Tao est l’un des trois piliers de la pensée chinoise. Contrai­re­ment au boud­dhisme et au confu­cia­nisme, cette reli­gion poly­théiste est peu connue dans nos contrées car autre­fois moins pratiquée. Parmi ses divi­ni­tés, on trouve Magu, déesse de la jeunesse et de la longé­vité. Son nom vient de deux mots chinois : « Ma » (canna­bis) et « Gu » (servante), ce qui lui valut l’ap­pel­la­tion de « femme de chanvre ». Dans l’An­tiquité, la Chine, la Corée et le Japon avaient donc en commun une déesse du canna­bis (appe­lée Mago ou Mako en Corée). Histo­rique­ment, les taoïstes portent une grande valeur symbo­lique au canna­bis. « Les racines de chanvre étaient très peu utili­sées en méde­cine, mais les magi­ciens-tech­ni­ciens affirment que, brûlées avec du ginseng, elles permettent d’avoir des visions prémo­ni­toires », écri­vait le biochi­miste britan­nique Joseph Need­ham, qui a dédié la majo­rité de sa vie à la recherche sur le génie chinois. Dans un de ses ouvrages de la collec­tion Science and Civi­li­za­tion in China, il fait égale­ment le lien entre les légendes liées à Magu et l’uti­li­sa­tion du canna­bis dans le taoïsme. Magu étant souvent invoquée lors de ces rituels, elle est vite deve­nue la déesse du Mont Tai, où cette plante magique pous­sait à foison. Dans les textes et illus­tra­tions de l’époque, Magu est dépeinte comme une déesse à l’ap­pa­rence d’une jeune femme de 18 ou 19 ans. Sa jeunesse et sa beauté sont les symboles de la bonne santé et de l’apai­se­ment de l’uni­vers dont elle assu­rait la protec­tion. Gardienne de la vita­lité à travers toute l’Asie de l’Est, les taoïstes lui prêtent le pouvoir de veiller sur les êtres humains comme sur les cycles de la Terre. En Corée et au Japon, elle est égale­ment une déesse créa­trice, appa­ren­tée à la déesse shinto Amate­rasu. Source : Joseph Need­ham, Science and Civi­li­za­tion in China

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