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En Russie, des archéo­logues ont décou­vert un mysté­rieux cercle d’os de mammouths

par   Valentin Trawicki   | 18 mars 2020

En Russie, des archéo­logues ont décou­vert un étrange cercle consti­tué d’os­se­ments de mammouths vieux de près de 25 000 ans. Il mesure plus de 12 mètres de diamètre, préci­sait le New York Times mardi 17 mars.

Des hommes préhis­to­riques y ont rassem­blé plusieurs dizaines d’os de mammouths des steppes russes en une forme circu­laire qui aurait pu avoir fourni un abri, de la chaleur, une zone de stockage, voire un endroit sacré pour des rituels. Quelque 70 cercles osseux ont été trou­vés épar­pillés à travers l’Ukraine et la Russie depuis les années 1950. Mais ce site de Kostenski est plus âgé de 3 000 ans que les cercles voisins, selon une étude publiée lundi dans la revue Antiquity.

Ce cercle est posi­tionné sur une pente incli­née et orien­tée vers l’est. Il n’est pas encore possible d’es­ti­mer le nombre d’hu­mains qui vivaient à cet endroit, mais ils étaient certai­ne­ment nomades. Les indices retrou­vés montrent qu’ils se sont rassem­blés ici pour cuisi­ner de la viande – notam­ment de la viande de mammouth – et brûler des os et du bois pour se chauf­fer.

La struc­ture est construite à partir de plus de 100 os prove­nant d’en­vi­ron 60 mammouths, en plus d’une poignée de restes de rennes, renards, chevaux et ours. Des racines et les tuber­cules étaient proba­ble­ment cuits sur le site, avec du pin et de l’épi­nette. Ces bois présents en abon­dance dans la région ont attiré des chas­seurs-cueilleurs pendant la période glaciaire.

Sources : The New York Times/Antiquity

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