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Il y aurait en réalité deux espèces de pandas roux

par   Valentin Trawicki   | 28 février 2020

D’après une étude publiée dans la revue Science Advances mercredi 25 février, il y aurait en réalité deux espèces distinctes de pandas roux. Des scien­ti­fiques ont décou­vert des diver­gences aux niveaux des marqueurs géné­tiques entre les pandas roux chinois et les pandas roux de l’Hi­ma­laya, après avoir analysé l’ADN de 65 animaux, explique Reuters.

L’exis­tence de deux espèces distinctes pour­rait aider les efforts de conser­va­tion de ce mammi­fère en voie de dispa­ri­tion.
Les pandas roux chinois se trouvent dans le nord du Myan­mar ainsi que dans les provinces du sud-est du Tibet, du Sichuan et du Yunnan, tandis que les pandas roux de l’Hi­ma­laya sont origi­naires du Népal, de l’Inde, du Bhou­tan et du sud du Tibet selon les cher­cheurs. On estime leur popu­la­tion totale dans la nature à envi­ron 10 000 indi­vi­dus.

« Pour conser­ver l’uni­cité géné­tique des deux espèces, nous devons éviter leur métis­sage en capti­vité, car un croi­se­ment entre espèces peut nuire aux adap­ta­tions géné­tiques déjà établies pour leur envi­ron­ne­ment natu­rel », a déclaré le biolo­giste Yibo Hu. Le panda roux de l’Hi­ma­laya est le plus rare des deux et a besoin d’une protec­tion urgente en raison de la faible diver­sité géné­tique et de la petite taille de sa popu­la­tion.

Aupa­ra­vant, les scien­ti­fiques pensaient que les pandas roux étaient divi­sés en deux sous-espèces. Mais cette nouvelle étude est la première à four­nir les données géné­tiques néces­saires pour permettre d’af­fir­mer qu’il s’agit en réalité de deux espèces parfai­te­ment distinctes.

Les deux espèces diffèrent par leur colo­ra­tion et la forme de leur crâne. Celui de l’Hi­ma­laya a plus de blanc sur le visage, tandis que la couleur du pelage du panda roux chinois est plus rouge avec moins de blanc dessus. Les anneaux sur la queue du panda roux chinois sont plus distincts que ceux du panda roux de l’Hi­ma­laya, les anneaux sombres étant plus rouge foncé et les anneaux pâles étant plus blan­châtres.

Source : Reuters

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