La plus grande tombe d’Égypte abrite au moins 52 fils de Ramsès II

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 16 juin 2016

Le tombeau de Toutan­kha­mon est la plus grande décou­verte faite en Égypte. Cepen­dant, en 1995, la vallée des rois a dévoilé un incroyable secret : KV5, le tombeau d’au moins 52 fils de Ramsès II. En 1825, l’ar­chéo­logue James Burton avait péné­tré le tombeau mais n’avait pas trouvé la salle abri­tant les dépouilles des enfants de Toutan­kha­mon. C’est fina­le­ment Kent Weeks, dans le cadre du Theban Mappin Project – dont le but est de réali­ser une base de données archéo­lo­giques de la région de Thèbes en Égypte –, qui l’a décou­verte en 1987. Après huit ans de fouilles, Weeks avait déclaré, le 18 mai 1995 : « La tombe pour­rait être la plus grande d’Égypte. » kv5 Les équipes de Kent Weeks ont alors dégagé le plus grand tombeau d’Égypte et, en voyant l’ins­crip­tion « Ramsès II » sur l’un des murs, ont saisi l’im­por­tance ainsi que la fonc­tion du lieu. Il s’agis­sait de l’en­droit où le pharaon venait, fréquem­ment hélas, enter­rer ses enfants. Une remarquable statue d’Osi­ris portant le visage de Ramsès II veille sur le tombeau. Le lieu a été endom­magé par les pillages (notam­ment sous le règne de Ramsès III) et par la foudre pendant des siècles. Les dépouilles, retrou­vées grâce au travail archéo­lo­gique, ne sont qu’une goutte d’eau dans l’océan de trésors qui étaient cachés dans les chambres funé­raires il y a des centaines d’an­nées. Unique, la struc­ture de la tombe présente cepen­dant des simi­la­ri­tés avec le style de tombes construites sous la XVIIIe dynas­tie égyp­tienne, qui a régné de –1550 à –1292. Sa construc­tion a sûre­ment débuté à cette période. kv5-tomb (1)Le tombeau forme un « T » Ramsès II est mort vers l’âge de 90 ans et aurait eu une centaine d’en­fants – certains avancent même le chiffre de 200. La première dépouille retrou­vée est proba­ble­ment celle d’Amen­her­khep­shef, le premier enfant qu’il a eu avec son épouse Néfer­tari. Amen­her­khep­shef régnait en prince sur une région de l’Em­pire égyp­tien et son décès, en –1254, a changé l’his­toire de la dynas­tie. Cet immense tombeau abrite encore de nombreux secrets. Chaque année, de nouvelles salles ou couloirs sont déga­gés. Ramesses-II (1)La momie de Ramsès II.  Crédits : Wiki­pe­dia Source : Theban Mappin Project Les Égyp­tiens l’ap­pe­laient la « terre des dieux ». ↓ pppoun

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