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Le plus grand canyon au monde vient d’être décou­vert sous l’An­tar­c­tique

par   Servan Le Janne   | 17 décembre 2019

Dans un article de la revue Nature Geos­cience publié le 12 décembre, des cher­cheurs de l’uni­ver­sité de Cali­for­nie annoncent avoir décou­vert un canyon de 3,5 km de profon­deur sous l’An­tar­c­tique. Il est presque aussi abys­sal que la moyenne des fonds marins. Sur terre, le plus bas niveau se trouve à seule­ment 413 mètres sous le niveau de la mer, précise la BBC.

Pendant des décen­nies, des instru­ments de radio­gra­phie ont sillonné l’An­tar­c­tique afin de repé­rer la roche sous la glace. Pour sonder ses profon­deurs, les cher­cheurs de l’uni­ver­sité de Cali­for­nie ont mesuré la vitesse de dépla­ce­ment de la glace de manière à pouvoir évaluer ce qu’elle recouvre.

La carto­gra­phie réali­sée montre des crêtes encore incon­nues qui pour­raient entra­ver le retrait des glaciers à mesure qu’ils fondront, tandis qu’à d’autres endroits, des surfaces planes pour­raient au contraire accé­lé­rer leur chute. Ces mesures donnent donc de précieuses indi­ca­tions sur l’élé­va­tion poten­tielle du niveau de la mer causée par le dérè­gle­ment clima­tique.

Si de plus grands canyons terrestres existent – comme celui de Yarlung Tsangpo, en Chine –, leurs bords se situent bien au-dessus du niveau de la mer. Aucun n’est donc aussi profond que celui qui se trouve sous l’An­tar­c­tique, en-dessous du glacier de Denman.

Source : BBC

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