Le réchauf­fe­ment des océans équi­vaut à une bombe atomique par seconde

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 8 janvier 2019
Crédits : UC San Diego

Au cours des 150 dernières années, le réchauf­fe­ment clima­tique aurait autant impacté les océans que si des bombes atomiques avaient été lâchées toutes les secondes, rapporte le Guar­dian. Une nouvelle étude menée par l’uni­ver­sité d’Ox­ford montre en effet que 90 % de l’éner­gie créée par les émis­sions de gaz à effet de serre ont été absor­bée par les mers. « Cela a entraîné une augmen­ta­tion de la tempé­ra­ture de l’océan et l’élé­va­tion asso­ciée du niveau de la mer, tout en modé­rant le réchauf­fe­ment à la surface », expliquent les résul­tats de la recherche, publiés lundi 7 janvier. 

Ce trop plein d’éner­gie a entraîné une éléva­tion du niveau de la mer, qui rendrait les cyclones et les typhons plus intenses, rapporte l’étude. Les équipes du Guar­dian ont calculé que le réchauf­fe­ment des océans depuis 150 ans équi­vaut à envi­ron 1,5 bombe atomique de la taille d’Hi­ro­shima par seconde. Une donnée évidem­ment effrayante pour les scien­ti­fiques. « J’es­saie de ne pas faire ce genre de compa­rai­son, simple­ment parce c’est inquié­tant. Nous essayons géné­ra­le­ment de compa­rer le réchauf­fe­ment à la consom­ma­tion d’éner­gie humaine, afin que cela soit moins effrayant », explique ainsi la profes­seure Laura Zanna, respon­sable de l’étude, qui ne conteste pas pour autant les conclu­sions du Guar­dian.

La chaleur totale absor­bée par les océans depuis 1871 est ainsi envi­ron 1 000 fois supé­rieure à la consom­ma­tion annuelle d’éner­gie de l’en­semble de la popu­la­tion mondiale. Un constat qui pour­rait aider les scien­ti­fiques à prévoir les chan­ge­ments à venir, notam­ment avec l’ana­lyse des courants. « Les futurs chan­ge­ments pour­raient avoir de graves consé­quences sur l’élé­va­tion du niveau de la mer et le risque d’inon­da­tions côtières », concluent-ils. 

Sources : The Guar­dian / Science Daily

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