Oubliez le père Noël, en Italie on fête une sorcière qui offre du char­bon aux enfants

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 24 décembre 2018
Crédits : anto­nio

Alors que certains célèbrent la nais­sance du Christ, d’autres la venue du père Noël, en Italie, certains attendent avec impa­tience la venue de la Befana, cette sorcière de l’Épi­pha­nie légen­daire. Figure impor­tante du folk­lore italien, on dit que la souriante Befana laisse des cadeaux et des frian­dises dans les chaus­settes des enfants sages, et du char­bon dans celles des vilains (aujourd’­hui du sucre noir comes­tible), explique Broadly.

Avec son nez crochu et ses furoncles, la sorcière est atten­due chaque année le 5 janvier, la veille de l’Épi­pha­nie. Comme le père Noël, elle pénètre discrè­te­ment dans les foyers par la chemi­née mais utilise en prime son balai pour balayer hors des familles les problèmes de l’an­née écou­lée.

En Italie, certains affirment que l’his­toire de la Befana puise son origine auprès la déesse romaine Stre­nia, symbole de la nais­sance d’une nouvelle année, et qu’elle a ensuite été récu­pé­rée par la reli­gion chré­tienne. Il existe toute­fois diffé­rentes versions dans la légende de la Befana.

L’une d’entre elles explique que les Rois mages, en route pour offrir leurs cadeaux à l’en­fant Jésus, ont demandé leur chemin à une vieille femme et lui ont proposé de faire route ensemble. La vieille femme a refusé mais, pleine de regrets, a rempli son panier de victuailles et elle est partie à leur recherche. Elle a offert tous ses présents aux enfants qu’elle rencon­trait sur le chemin. C’est pourquoi, chaque année, elle conti­nue à faire le tour des chau­mières.

Inter­ro­gée par Broadly, Miss Cliche, desi­gner et sorcière pratiquante de New York, explique que la Befana est un person­nage bien-aimé en Italie et loin d’être effrayant. « À ma connais­sance, même si vous croyez que La Befana est un aspect plus actuel de la déesse Stre­nia, elle est bien­veillante et c’est surtout une tradi­tion posi­tive et amusante, quelle que soit son appa­rence », conclut-elle.

Source : Broadly

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