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Regar­der un goéland dans les yeux le dissuade de vous piquer vos chips

par   Laura Boudoux   | 7 août 2019

Des cher­cheurs de l’uni­ver­sité d’Exe­ter, au Royaume-Uni, ont trouvé comment empê­cher les goélands de voler leur nour­ri­ture : en les regar­dant fixe­ment dans les yeux. D’après cette équipe de scien­ti­fiques, les oiseaux seraient en effet beau­coup plus à l’aise à l’idée de voler lorsque personne ne les observe, rapporte la BBC.

Pour mener à bien leur étude, ils ont d’abord placé un paquet de chips au sol, avant de se posi­tion­ner à 1,50 m. Il s’agis­sait ensuite de surveiller les goélands, ou pas, afin de savoir si le fait d’être obser­vés modi­fiait leur compor­te­ment. 26 % seule­ment des spéci­mens obser­vés ont osé toucher au paquet de chips, avec un délai de 20 secondes en plus par rapport aux oiseaux que personne ne surveillait.

« Ils sont souvent vus comme agres­sifs et capables de piquer de la nour­ri­ture aux humains. Il était donc inté­res­sant de décou­vrir que la plupart d’entre eux ne s’ap­pro­chaient même pas lors de nos tests », explique Made­leine Goumas, de l’uni­ver­sité d’Exe­ter.

Elle recon­naît tout de même que certains goélands « ne semblaient même pas remarquer qu’un humain était en train de les fixer du regard ». Une diffé­rence de compor­te­ment qui pour­rait rési­der dans le fait que certains oiseaux ont déjà été nour­ris par des humains. « On dirait bien qu’une poignée de goélands impé­tueux ruinent la répu­ta­tion des autres », conclut-elle avec humour.

Sources : BBC

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