Selon ces cher­cheurs, l’Arc­tique vit son siècle le plus chaud depuis 115 000 ans

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 29 janvier 2019
L’île de Baffin

Selon une nouvelle étude publiée le 25 janvier dernier dans le revue Nature, les étés arctiques sont plus chauds aujourd’­hui qu’ils ne l’ont été depuis 115 000 ans. La preuve que ce siècle est le plus chaud que la région ait connu depuis des dizaines de millé­naires provient de plantes récol­tées dans la nature sauvage de l’île de Baffin.

Dans l’Arc­tique cana­dien, des glaciers fondent et laissent place à des paysages qui n’avaient pas été libé­rés de la glace depuis plus de 40 000 ans. Tout en four­nis­sant des preuves inquié­tantes du chan­ge­ment clima­tique en cours, ces événe­ments permettent égale­ment aux scien­ti­fiques d’étu­dier des zones aupa­ra­vant inac­ces­sibles. « L’Arc­tique se réchauffe actuel­le­ment deux à trois fois plus vite que le reste du monde. Les glaciers et les calottes glaciaires vont donc réagir plus rapi­de­ment », a déclaré Simon Pend­le­ton, cher­cheur à l’uni­ver­sité du Colo­rado à Boul­der, qui diri­geait les recherches.

« Nous avons échan­tillonné des plantes sur ces paysages anciens et les avons daté au carbone pour obte­nir une idée du moment où la glace avait avancé pour la dernière fois à cet endroit », explique-t-il. Les cher­cheurs ont récolté les échan­tillons d’en­vi­ron 50 plantes de 30 calottes glaciaires de la région, ainsi que de roches afin de confir­mer l’âge et l’his­to­rique de la couver­ture de glace dans ce paysage.

La data­tion au radio­car­bone des plantes recueillies a révélé qu’il s’était écoulé des dizaines de milliers d’an­nées depuis leur dernier dégel. Ces infor­ma­tions, combi­nées aux données prove­nant de carottes de glace préle­vées sur l’île de Baffin et au Groen­land, laissent penser aux scien­ti­fiques que la région vit actuel­le­ment son siècle le plus chaud depuis 115 000 ans. Les cher­cheurs estiment égale­ment que l’île sera proba­ble­ment complè­te­ment dépour­vue de glace au cours des siècles prochains.

Source : Nature

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