Un nouveau type de neurone vient d’être décou­vert

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 10 juin 2017

Un nouveau type de neurone a été décou­vert dans le cerveau des rats par des cher­cheurs de l’uni­ver­sité d’Am­ster­dam. D’après une étude publiée le 29 mai sur Medi­cal Xpress, les scien­ti­fiques appellent ce neurone (situé dans le cortex péri­rhi­nal) « cellule voisine », car il traite de la capa­cité à se situer dans un envi­ron­ne­ment. Ces cellules fonc­tionnent en conjonc­tion avec les cellules de lieu (appe­lées aussi cellules de l’hip­po­campe) qui four­nissent des évalua­tions plus fines de l’em­pla­ce­ment dans lequel on se situe. Les cher­cheurs ont décou­vert les nouvelles cellules en étudiant l’ac­ti­vité neurale de quatre zones du cerveau d’un rat pendant qu’il se déplaçait dans un laby­rinthe en forme de 8. Bien que l’ac­ti­vité des cellules situées dans l’hip­po­campe dépen­dait de la super­fi­cie du laby­rinthe, les scien­ti­fiques ont constaté que l’ac­ti­vité était plus soute­nue dans le cortex péri­rhi­nal. Même si les cerveaux humains ne fonc­tionnent pas exac­te­ment de la même manière que ceux des rats étudiés, ces résul­tats pour­raient aider à comprendre la manière dont nous nous situons dans notre envi­ron­ne­ment à une plus grande échelle. Ils pour­raient égale­ment donner un aperçu de certaines condi­tions dans lesquelles ce proces­sus est altéré. L’étude indique que « le manque de ces capa­ci­tés est une des carac­té­ris­tiques de la mala­die d’Alz­hei­mer ». Notre connais­sance du cerveau se précise, et avec elle nos moyens de lutter contre ses défi­ciences. Source : Medi­cal Xpress  

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