par Camille Hamet | 15 février 2018

Initia­­tive 2045

2384. Le vieillis­­se­­ment du cerveau et du corps n’est plus qu’un loin­­tain souve­­nir. Car la conscience humaine peut main­­te­­nant être numé­­ri­­sée, stockée dans une capsule et trans­­fé­­rée d’un corps à l’autre, qu’ils soient orga­­niques ou synthé­­tiques. Aussi le milliar­­daire Laurens Bancroft peut-il reve­­nir à la vie quelques jours après avoir été assas­­siné, et rame­­ner d’entre les morts un rené­­gat disparu 250 ans plus tôt afin de démasquer le coupable. Mais cette immor­­ta­­lité a un prix, et il est très élevé.

Les quatre étapes du projet Avatar

Voilà sans doute la quin­­tes­­sence du message déli­­vré par la série Alte­­red Carbon, qui est dispo­­nible sur Netflix depuis le 2 février dernier et s’ins­­pire du roman éponyme de Richard Morgan. La tech­­no­­lo­­gie qu’elle met en scène se trouve au cœur des recherches effré­­nées d’un milliar­­daire bien réel, le Russe Dmitry Itskov. Ce dernier a en effet quitté le monde des affaires pour consa­­crer sa fortune à la quête de la vie éter­­nelle, et « le but ultime de [son] plan est de trans­­fé­­rer la person­­na­­lité de quelqu’un dans un corps tota­­le­­ment diffé­rent ». Et, déjà âgé de 37 ans, il compte parve­­nir à l’im­­mor­­ta­­lité bien avant 2384. Comme l’in­­dique très bien le nom de sa fonda­­tion, Initia­­tive 2045, il compte y parve­­nir dès 2045.

Initia­­tive 2045 est censée réunir les cerveaux les plus brillants et les porte­­feuilles les mieux garnis de la planète autour du Projet Avatar, qui s’ar­­ti­­cule en quatre grandes étapes. La première doit abou­­tir à la créa­­tion d’un robot anthro­­po­­morphe pilo­­table via une inter­­­face neuro­­nale directe d’ici 2020. La deuxième, à la trans­­plan­­ta­­tion d’un cerveau humain dans ce robot d’ici 2025. Et la troi­­sième, au trans­­fert d’une conscience humaine dans un cerveau arti­­fi­­ciel d’ici 2035. Quant à la dernière étape, elle doit abou­­tir à l’émer­­gence d’ava­­tars holo­­gra­­phiques.

« Je suis sûr à 100 % d’y arri­­ver, sinon je ne me serais pas lancé dans une telle aven­­ture », affirme Dmitry Itskov, qui a adressé une lettre aux aux 1 531 milliar­­daires de la liste Forbes pour tenter de les rallier à sa cause en 2012. « Ce n’est que lorsque nous devons nous sépa­­rer de la vie que nous prenons conscience de tout ce que nous n’avons pas fait ; de ce que nous n’avons pas eu assez de temps pour faire ; de ce que nous dési­­rions vrai­­ment ; ou pour remé­­dier à ce que nous avons mal fait », écri­­vait-il alors. « Tout ce que nous avons chéri et aimé devient soudain inac­­ces­­sible. Aujourd’­­hui, vous avez une chance unique de chan­­ger la donne. »

Parmi les scien­­ti­­fiques d’Ini­­tia­­tive 2045 se trouve le Néer­­lan­­dais Randal Koene, qui travaille sur la possi­­bi­­lité de télé­­char­­ger son esprit sur un ordi­­na­­teur, un proces­­sus égale­­ment appelé « émula­­tion totale du cerveau ». « L’ému­­la­­tion totale du cerveau est l’abou­­tis­­se­­ment natu­­rel d’une neuro­­pro­­thèse de plus en plus précise », affirme-t-il, « mais c’est aussi la voie scien­­ti­­fique et tech­­no­­lo­­gique d’un proces­­sus d’auto-évolu­­tion cogni­­tive qui a été discuté dans les milieux de la philo­­so­­phie et de la science-fiction. »

Dmitry Itskov lors d’une confé­­rence
Crédits : Stee­­mit/Flickr

L’ému­­la­­tion totale du cerveau

En réalité, ce proces­­sus est discuté au sein de la commu­­nauté scien­­ti­­fique depuis l’an­­née 1929 et la publi­­ca­­tion de l’ou­­vrage The World, the Flesh, the Devil: An Enquiry into the Future of the Three Enemies of the Ratio­­nal Soul (litté­­ra­­le­­ment : « Le Monde, la chair et le diable : une enquête sur le futur des trois enne­­mis de l’âme ration­­nelle »). Le physi­­cien britan­­nique John Desmond Bernal y écri­­vait que « la conscience elle-même peut se termi­­ner ou dispa­­raître dans une huma­­nité complè­­te­­ment éthé­­rée, se sépa­­rant de l’or­­ga­­nisme qui lui est étroi­­te­­ment lié, deve­­nant des masses d’atomes dans l’es­­pace qui commu­­niquent par rayon­­ne­­ment, et peut-être fina­­le­­ment se résoudre entiè­­re­­ment dans la lumière ». Ce n’est pour­­tant qu’à partir des années 2000 que se rédigent les premiers rapports tech­­niques concer­­nant l’ému­­la­­tion totale du cerveau.

Dans l’un de ces rapports, le neuros­­cien­­ti­­fique Anders Sand­­berg et le philo­­sophe Nick Bostrom, tous deux cher­­cheurs au sein de l’uni­­ver­­sité de Stock­­holm, estiment que « le problème n’est pas de savoir s’il existe des systèmes physiques capables d’ef­­fec­­tuer les calculs effec­­tués par les cerveaux, puisque de tels systèmes existent déjà : les cerveaux eux-mêmes ». Selon eux, « le problème est plutôt de savoir si le maté­­riel capable de repro­­duire ce système peut être construit par le génie humain dans un avenir proche, à un coût suffi­­sam­­ment bas pour rendre l’ému­­la­­tion totale du cerveau possible. » Et il y a un problème supplé­­men­­taire dans la version propo­­sée par Alte­­red Carbon, souligne Anders Sand­­berg : celui des « corps desti­­na­­taires ».

« Je peux faci­­le­­ment imagi­­ner la manière dont un ordi­­na­­teur exécu­­tant le logi­­ciel céré­­bral pour­­rait contrô­­ler un corps biolo­­gique, en revanche j’ai beau­­coup plus de mal à imagi­­ner comment télé­­char­­ger un réseau céré­­bral dans un cerveau rece­­veur », dit-il. « D’une certaine manière, nous devons réor­­ga­­ni­­ser toutes les connexions pour corres­­pondre à la personne télé­­char­­gée. C’est une chose extrê­­me­­ment déli­­cate, même avec une nano­­te­ch­­no­­lo­­gie mature, puisque de nombreux neurones s’étendent sur la majeure partie du cerveau et devraient être réache­­mi­­nés. C’est la partie que je trouve abso­­lu­­ment irréa­­liste. »

Le plus grand défi est d’ac­­cé­­der aux données perti­­nentes du cerveau.

Mais pour le neuros­­cien­­ti­­fique néer­­lan­­dais Randal Koene, « le plus grand défi est d’ac­­cé­­der aux données perti­­nentes du cerveau ». Car « le télé­­char­­ge­­ment d’un esprit implique l’en­­re­­gis­­tre­­ment de suffi­­sam­­ment de données sur le cerveau d’une personne pour répliquer mathé­­ma­­tique­­ment ses fonc­­tions cogni­­tives, puis implé­­men­­ter ces fonc­­tions mathé­­ma­­tiques dans un autre dispo­­si­­tif qui produira le même esprit lorsqu’il est activé ». Pour sa part, il estime néan­­moins que l’émer­­gence d’une tech­­no­­lo­­gie simi­­laire à celle mise en scène dans la série de Netflix est « probable ». Et même souhai­­table, malgré les nombreux problèmes éthiques épineux qu’elle ne manque­­rait pas de poser. Que faire des esprits dénués de corps ? Un esprit a-t-il le droit de dispo­­ser d’un corps ? Un corps peut-il être vendu par un esprit à un autre ? Peut-il être loué ?

La cité et les astres

Les ques­­tions les plus brûlantes concernent sans doute les notions d’iden­­tité et de person­­na­­lité. Peut-elle véri­­ta­­ble­­ment être trans­­fé­­rée d’un corps à l’autre sans être alté­­rée ? Un tel trans­­fert ne ressem­­ble­­rait-il pas plutôt à une sorte de clonage ? Pour y répondre, Anders Sand­­berg s’en remet au philo­­sophe britan­­nique Derek Parfit, qui a notam­­ment analysé les cas de télé­­por­­ta­­tion dans Star Trek dans son livre Des raisons et des personnes :  « Il n’y a pas de vérité dans le fait de savoir qui est la “vraie” conti­­nua­­tion de la personne origi­­nelle, ce qui importe le plus, c’est la connec­­ti­­vité psycho­­lo­­gique. » Quant au désir d’im­­mor­­ta­­lité qui prétend justi­­fier le trans­­hu­­ma­­nisme, il lui semble aussi natu­­rel que le désir de « combattre le cancer ou la cruauté ».

C’est loin d’être le cas pour la plupart des gens, qui « aiment à dire que ce sont les limi­­ta­­tions humaines qui font de nous des êtres humains ». Reste que certains pensent que ce n’est pas la survie des indi­­vi­­dus qui est en jeu, mais la survie de l’es­­pèce humaine elle-même. « Les déve­­lop­­pe­­ments actuels, par exemple dans l’in­­tel­­li­­gence arti­­fi­­cielle, suggèrent que la pensée humaine pour­­rait bien­­tôt jouer un rôle de moins en moins impor­­tant dans la future société des intel­­li­­gences », affirme en effet Randal Koene.

Conver­­sa­­tion avec le robot Philip K. Dick
Crédits : Hanson Robo­­tics

Dans le roman qui lui a permis de décou­­vrir, à l’âge de 13 ans, sa « mission person­­nelle », La Cité et les Astres d’Ar­­thur C. Clarke, les humains sont contrô­­lés par un ordi­­na­­teur. Celui-ci a notam­­ment le pouvoir de les tuer ou de les main­­te­­nir en vie grâce à des « circuits d’éter­­nité ». Et aujourd’­­hui, même les esprits les plus brillants craignent de se voir dépas­­ser par les ordi­­na­­teurs. Stephen Hawking pense que « le déve­­lop­­pe­­ment d’une intel­­li­­gence arti­­fi­­cielle complète pour­­rait mettre fin à l’es­­pèce humaine ». Bill Gates se dit « dans le camp de ceux qui sont préoc­­cu­­pés par la super-intel­­li­­gence »Elon Musk estime que déve­­lop­­per une telle intel­­li­­gence revient à « invoquer le démon ».

Ce dernier a telle­­ment peur de la montée en puis­­sance de l’in­­tel­­li­­gence arti­­fi­­cielle que sa toute nouvelle entre­­prise, Neura­­link, va s’ef­­for­­cer d’aug­­men­­ter nos capa­­ci­­tés cogni­­tives en essayant de créer une inter­­­face humains-machines capable de la contrer.« D’ici huit à dix ans, elle pourra être utili­­sée par des personnes valides »assure Elon Musk« Il est impor­­tant de noter que cela dépend forte­­ment du calen­­drier d’ap­­pro­­ba­­tion régle­­men­­taire et de la façon dont nos appa­­reils fonc­­tionnent sur les personnes handi­­ca­­pées. » La ques­­tion du temps semble en effet d’une impor­­tance capi­­tale. Car l’avè­­ne­­ment de la super-intel­­li­­gence, si elle avait réel­­le­­ment lieu, se trou­­ve­­rait dans un avenir très proche.

Le futu­­ro­­logue Ray Kurz­­weil, qui reven­­dique un taux de préci­­sion de 86 % pour ses prédic­­tions, le situe en 2047. Soit deux ans seule­­ment après la phase finale du Projet Avatar.


Couver­­ture : Extrait d’Al­­te­­red Carbon. (Netflix)


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