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500 000 bernard l’her­mite retrou­vés morts après avoir pris des déchets plas­tique pour des coquillages

par   Malaurie Chokoualé Datou   | 10 décembre 2019
Crédits : Andrew Fidler/Silke Stucken­brock

D’après une étude publiée le 16 novembre dans la revue Jour­nal of Hazar­dous Mate­rials, 508 000 bernard l’her­mite ont été piégés dans des déchets plas­tique sur les îles Cocos et 61 000 sur l’île Hender­son. Les pauvres crus­ta­cés ont confondu des coquillages avec des déchets plas­tique, précise le Washing­ton Post.

Dans des canettes ou des bouteilles, les scien­ti­fiques ont décou­vert des dizaines de bernard l’her­mite, pour la plupart morts. Les pagures sont dépour­vus de cara­pace et ils récu­pèrent géné­ra­le­ment des coquilles de gasté­ro­podes pour s’abri­ter. Il arrive toute­fois qu’ils se réfu­gient dans des déchets plas­tique où ils restent souvent coin­cés, au point d’en mourir.

En passant l’arme à gauche, ils émettent un signal chimique aver­tis­sant leurs congé­nères qu’une coquille est dispo­nible. Beau­coup de bernard l’her­mite meurent ainsi en essayant de faire d’un déchet plas­tique leur coquille protec­trice, et leur décès attire encore plus de leurs semblables.

Les scien­ti­fiques de l’Ins­ti­tut d’études marines et antar­c­tiques (IMAS) de l’uni­ver­sité de Tasma­nie et du Musée d’his­toire natu­relle de Londres se sont dit choqué·e·s par ces résul­tats. « Il s’agit essen­tiel­le­ment d’une horrible réac­tion en chaîne », explique la cher­cheuse Jenni­fer Lavers. « Il est inévi­table que ces créa­tures inter­agissent avec la pollu­tion plas­tique et soient affec­tées par celle-ci, bien que [notre étude] soit l’une des premières à four­nir des données quan­ti­ta­tives sur ces impacts. »

Les scien­ti­fiques n’ont pas encore pu déter­mi­ner ce que cette perte de plus d’un demi-million de spéci­mens signi­fie pour la popu­la­tion mondiale de bernard l’her­mite.

Sources : The Washing­ton Post/Jour­nal of Hazar­dous Mate­rials 

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