Après 39 ans de prison, cet homme inno­cent reçoit 21 millions de dollars de dédom­ma­ge­ment

par   Malaurie Chokoualé Datou   | 27 février 2019
Craig Coley

Cela fait deux ans que Craig Coley est libre, après avoir été gracié par Jerry Brown, gouver­neur de Cali­for­nie de l’époque. Coley a passé 39 ans derrière les barreaux pour un double meurtre qu’il n’a pas commis. Accusé à tort et désor­mais âgé de 71 ans, Coley va rece­voir 21 millions de dollars de dédom­ma­ge­ment (18,5 millions d’eu­ros), explique l’agence Reuters. Coley a conclu cet accord avec la ville respon­sable de sa condam­na­tion, Simi Valley en Cali­for­nie.

Coley avait été arrêté en 1978 pour l’as­sas­si­nat de son ancienne petite amie Rhonda Wicht et de son fils de quatre ans, Donald, dans leur appar­te­ment. Rhonda, 24 ans, avait été retrou­vée morte étran­glée et violée. Donald, lui, était mort étouffé. Inter­rogé par la police, Coley avait affirmé avoir passé du temps avec un ami jusqu’au petit matin avant de rentrer chez lui. En fouillant son domi­cile, les enquê­teurs ont retrouvé un vête­ment d’en­fant et une serviette tâchée de sang. Ils ont ainsi présumé qu’ils avaient été utili­sés pour le double meurtre. Deux ans plus tard, ce vété­ran de la guerre du Viet­nam était condamné à la prison à perpé­tuité, sans possi­bi­lité de libé­ra­tion.

Coley a été inno­centé en 2017, suite à des exper­tises ADN effec­tuées par les enquê­teurs. Le sperme et la salive retrou­vés sur le corps Rhonda ne lui appar­te­naient pas. En outre, le t-shirt de Donald ne présen­tait pas non plus l’ADN de Coley. Quelques mois après sa libé­ra­tion, Coley a engagé en action en justice pour viola­tion des droits civils, qui a donc abouti à ces 21 millions de dédom­ma­ge­ment. Le véri­table assas­sin de Rhonda Wicht et de Donald court toujours.

Sources : Reuters/Cali­for­nia Victim Compen­sa­tion Board

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