Ce train auto­nome austra­lien est le plus grand robot au monde

par   Ulyces   | 29 décembre 2018
Crédits : Rio Tinto

AutoHaul est enfin entiè­re­ment opéra­tion­nel. Selon un commu­niqué de presse publié le 28 décembre par la société minière Rio Tinto, ce système ferro­viaire auto­nome, qui était en cours de déve­lop­pe­ment dans la région de Pilbara en Austra­lie, est le « plus grand robot du monde ». Ce train de trans­port de mine­rai n’est qu’une infime partie d’un ambi­tieux projet de l’en­tre­prise, qui désire mélan­ger robo­tique et véhi­cules auto­nomes. Au total, ce sont pas moins de 200 loco­mo­tives auto­nomes qui circulent désor­mais sur plus de 1 700 km de voies ferrées, trans­por­tant du mine­rai depuis 16 mines jusqu’aux quatre termi­naux portuaires de la région.

Crédits : Rio Tinto

Le projet AutoHaul a été lancé en 2012 avec une ambi­tion : auto­ma­ti­ser les opéra­tions minières pour faci­li­ter le trans­port de mine­rais de fer à travers le pays. « L’au­to­ma­ti­sa­tion d’un réseau ferro­viaire de cette taille et de cette enver­gure dans une région aussi isolée que Pilbara a été un défi », a déclaré le direc­teur géné­ral de Rio Tinto, Ivan Vella, au Sidney Morning Herald, « mais les premiers résul­tats indiquent un poten­tiel consi­dé­rable d’amé­lio­ra­tion de la produc­ti­vité, de flexi­bi­lité du système et de réduc­tion des engor­ge­ments ».

Le premier voyage du train auto­nome avait eu lieu en octobre 2017 ; à cette occa­sion, celui-ci avait parcouru 100 km sans aucune assis­tance humaine à son bord. Ensuite, en juillet 2018, « le plus grand robot du monde » avait réalisé son premier voyage auto­ma­tisé chargé de mine­rai. Les trajets se sont succédé avec, selon Rio Tinto, pas moins d’un million de kilo­mètres parcou­rus.

Face à l’inquié­tude des syndi­cats, la société austra­lienne s’est en outre empres­sée de rassu­rer ses sala­riés : aucune suppres­sion d’em­ploi n’est atten­due pour 2019, précise Reuters.

Sources : The Sydney Morning Herald/Rio Tinto/Reuters

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