Ces astro­nomes ont décou­vert une mini-planète rose aux confins du système solaire

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 18 décembre 2018
Crédits : Roberto Molar Canda­nosa/Carne­gie Insti­tu­tion for Science

Il s’agit de l’objet le plus distant du système solaire jamais observé, ont annoncé les scien­ti­fiques de l’Union astro­no­mique inter­na­tio­nale lundi 17 décembre 2018 sur AP News. VG18 – ou Farout – a été détecté à près de 18 milliards de km de la Terre, soit une distance 120 fois plus élevée que celle qui nous sépare du Soleil. Détec­tée en novembre 2018, la planète naine rosâtre VG18 fait envi­ron 500 km de diamètre et se déplace très lente­ment.

« C’est l’objet le plus lent que j’ai observé et il se trouve vrai­ment là-bas », s’est émer­veillé Scott Shep­pard, de la fonda­tion Carne­gie Insti­tu­tion. Une lenteur qui rend le voyage de Farout autour du Soleil extrê­me­ment labo­rieux. « VG18 est telle­ment éloi­gné qu’il tourne très lente­ment en orbite, et pren­dra proba­ble­ment 1 000 ans pour arri­ver à faire le tour du Soleil », a confié l’as­tro­nome David Tholen à Eure­ka­lert

La décou­verte de Farout a été permise grâce à l’uti­li­sa­tion de téles­copes situés à Hawaï et au Chili. « Grâce aux nouvelles camé­ras numé­riques à grand champ instal­lées sur certains des plus grands téles­copes du monde, nous explo­rons enfin les limites de notre système solaire, bien au-delà de Pluton », s’est féli­cité Chad Trujillo, le troi­sième scien­ti­fique ayant parti­cipé à la décou­verte de Farout.

Sources : AP News  

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