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Ces cher­cheurs ont trouvé un remède au diabète chez les souris

par   Valentin Trawicki   | 26 février 2020

Les cellules souches vont-elle nous guérir du diabète ? Grâce à elles, une équipe de l’Uni­ver­sité de Washing­ton, dans le Missouri, a trouvé un nouveau remède, détaillait New Atlas le 24 février. Il fonc­tionne pour le moment chez les souris.

Dans le pancréas des diabé­tiques, les cellules bêta ne produisent pas suffi­sam­ment d’in­su­line. On injecte donc aux malades cette molé­cule direc­te­ment dans le sang, tout en leur pres­cri­vant un régime strict. Mais l’équipe de l’Uni­ver­sité de Washing­ton a trouvé un moyen de trans­for­mer des cellules souches pluri­po­tentes induites (un type de cellules assez malléables) en cellules bêta. Ses résul­tats sont décrits dans la revue Nature Biotech­no­logy.

Si cette tech­nique a déjà été utili­sée par d’autres cher­cheurs, il y avait à chaque coup des erreurs. Lors de la conver­sion des cellules souches en cellules bêta, des intrus appa­rais­saient, c’est-à-dire des cellules non dési­rées.

« Il faut envi­ron un milliard de cellules bêta pour guérir une personne diabé­tique. Mais si un quart des cellules fabriquées sont des cellules hépa­tiques ou autres, au lieu d’avoir besoin d’un milliard de cellules, vous en aurez besoin de 1,25 milliard. Cela rend la guéri­son de la mala­die 25 % plus diffi­cile », à déclaré Jeffrey Mill­man, le chef de l’équipe de recherche.

La nouvelle méthode est censée réduire la présence des cellules non-dési­rées. En agis­sant sur le cytosque­lette, cette struc­ture qui donne leur forme aux cellules, les scien­ti­fiques ont réussi à produire un pour­cen­tage plus élevé de cellules bêta. Cela a provoqué une stabi­li­sa­tion du taux de sucre dans le sang chez des souris diabé­tiques. Pour neuf mois, elles étaient « fonc­tion­nel­le­ment guéries ».

Source : New Atlas

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