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Ces ingé­nieurs de la NASA ont inventé les ailes d’avion du futur

par   Laura Boudoux   | 2 avril 2019
Crédits : Eli Gershen­feld/NASA Ames Research Center

Des cher­cheurs du MIT et de la NASA ont inventé un tout nouveau type d’ailes, qui pour­rait faire voler les avions de manière tota­le­ment diffé­rente. Dans leur étude, publiée lundi 1er avril 2019, ils expliquent ainsi avoir utilisé des centaines de struc­tures légères, ressem­blant à des cubes, qu’ils ont assem­blées et recou­vertes d’une fine couche de poly­mère. Ce genre de design permet­trait aux ailes de chan­ger de forme de manière auto­nome, afin qu’elles s’ajustent auto­ma­tique­ment, en fonc­tion des diffé­rentes phases du vol.

Crédits : Kenny Cheung/NASA Ames Research Center

Les ailes de la NASA mesurent à peu près la même taille que des ailes d’avion tradi­tion­nelles, mais elles pour­raient à terme deve­nir beau­coup plus petites, selon les cher­cheurs. Le MIT assure ainsi qu’elles pour­raient s’adap­ter, afin de ne trans­por­ter qu’une seule personne. « Les recherches semblent promet­teuses en ce qui concerne la réduc­tion des coûts comme l’amé­lio­ra­tion des perfor­mances de ces grandes struc­tures légères et rigides », assure Daniel Camp­bell, un cher­cheur n’ayant pas parti­cipé à l’étude.

Le rapport du MIT fait en effet état d’une construc­tion très rapide de ces nouveaux engins, qui peuvent être assem­blés en à peine 17 secondes. « Nous avons désor­mais une méthode de fabri­ca­tion effi­cace et les pièces sont bon marché », explique Benja­min Jenett, diplômé du MIT ayant parti­cipé aux recherches. D’après Daniel Camp­bell, les appli­ca­tions à court-terme pour ces ailes devraient se canton­ner aux « diri­geables et aux struc­tures spatiales telles que les antennes ». Mais dans le futur, elles pour­raient consti­tuer d’im­pres­sion­nants avions de ligne comme des paires d’ailes person­nelles.

Crédits : Eli Gershen­feld/NASA Ames Research Center

Sources : NASA/MIT News

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