Ces scien­ti­fiques ont décou­vert l’exis­tence de milliards d’or­ga­nismes sous la surface de la Terre

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 11 décembre 2018
Gaetan Borgo­nie/AFP/Extreme Life

Elle repré­sente encore un mystère aux yeux des scien­ti­fiques. Sous la surface de la Terre se trouve une vaste biosphère, qui forme un royaume sombre au sein duquel des orga­nismes vivent, dans un envi­ron­ne­ment très hostile qui ne devrait pas permettre leur déve­lop­pe­ment. Et pour­tant… Une nouvelle étude, publiée le 10 décembre 2018, a permis aux scien­ti­fiques de l’uni­ver­sité du Tennes­see à Knox­ville d’en décou­vrir davan­tage sur cette « matière noire » jusque là très mysté­rieuse.

« Il y a dix ans, nous n’avions échan­tillonné que quelques sites – le genre d’en­droits où nous nous atten­dions à trou­ver la vie. Désor­mais, grâce à l’échan­tillon­nage ultra-profond, nous savons que nous pouvons les trou­ver un peu partout », confirme la micro­bio­lo­giste Karen Lloyd. Les scien­ti­fiques ont donc décou­vert que deux formes de micro-orga­nismes domi­naient cet envi­ron­ne­ment : les bacté­ries et les archées, dont 70 % de la popu­la­tion mondiale vivent dans cette biosphère profonde. 

Les scien­ti­fiques ont comparé cette explo­ra­tion à celle des océans, puisque cette biosphère s’éten­drait sur « 2,3 milliards de kilo­mètres cubes, soit presque le double du volume de tous les océans ». Les cher­cheurs sont donc persua­dés que des millions d’autres espèces de micro-orga­nismes restent encore à décou­vrir. « Explo­rer les sous-sols profonds revient à explo­rer la forêt amazo­nienne. Il y a de la vie partout et partout se trouve une impres­sion­nante abon­dance d’or­ga­nismes inat­ten­dus et inha­bi­tuels », s’est émer­veillé Mitch Sogin, micro­bio­lo­giste au labo­ra­toire de biolo­gie marine de Woods Hole, dans le Massa­chu­setts.

Inter­rogé par le Guar­dian, le scien­ti­fique a précisé que l’as­pect le plus « étrange » de leur décou­verte est que « certains orga­nismes existent peut-être depuis des millé­naires ». 

Source : The Guar­dian

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