Ces scien­ti­fiques ont réussi à inver­ser le cours du temps dans un ordi­na­teur quan­tique

par   Malaurie Chokoualé Datou   | 13 mars 2019
Crédits : Amblin Enter­tain­ment

Pourquoi le temps a-t-il une direc­tion ? Cette ques­tion fait partie des problèmes non réso­lus de la physique, comme le sont égale­ment l’in­fla­tion cosmique ou les dimen­sions supplé­men­taires. Une équipe inter­na­tio­nale de cher­cheurs semble s’être appro­chée un peu plus de la réponse. Dans leur étude révo­lu­tion­naire publiée dans la revue Scien­ti­fic Reports, ils disent avoir réussi à inver­ser la flèche du temps avec un ordi­na­teur quan­tique.

Expres­sion intro­duite en 1928 par l’as­tro­phy­si­cien Arthur Edding­ton, la flèche du temps décrit le phéno­mène selon lequel le temps s’écoule toujours de façon unidi­rec­tion­nelle – le cours du temps, en somme. Jusqu’à présent, on igno­rait si le temps pouvait prendre d’autres direc­tions.

Pour leurs recherches, les cher­cheurs ont utilisé un calcu­la­teur quan­tique, qui travaille sur un jeu ordonné de qubits — un qubit peut porter un 0, un 1 ou bien une super­po­si­tion de 0 et de 1 (cf notre story sur le sujet). Au cours de l’ex­pé­rience, ils ont fait évoluer le modèle des qubits, si bien que celui-ci est devenu de plus en plus complexe et chao­tique.

Puis ils ont utilisé des élec­trons pour créer « arti­fi­ciel­le­ment un état qui évolue dans une direc­tion oppo­sée à celle de la flèche ther­mo­dy­na­mique du temps », explique le Dr Gordey Leso­vik dans The Inde­pendent. C’est-à-dire qu’un « programme a modi­fié l’état de l’or­di­na­teur de manière à ce qu’il rembo­bine, qu’il passe du chaos à l’ordre »L’état des qubits est ainsi revenu à son point de départ.

Les cher­cheurs ont comparé le dérou­le­ment de l’ex­pé­rience au début d’une partie de billard. Quand le parfait triangle de boules est frappé, celles-ci sont épar­pillées aux quatre coins de la table. Sauf que dans leur expé­rience, les boules retournent sage­ment se placer en triangle. On est encore loin de la machine à remon­ter le temps, mais c’est un premier pas aussi incroyable qu’in­fi­ni­té­si­mal.

Source : Scien­ti­fic Reports

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