outofbody La majorité des inventions qui utilisent la réalité virtuelle (VR) sont pensées pour changer la perception de notre environnement. Mais une poignée d’entre elles visent autre chose : la perception que nous avons de notre propre corps. Des neuro-scientifiques de l’université de Barcelone, en Espagne, viennent de mettre sur pied une expérience de VR capable de guérir une peur inhérente chez les hommes : celle de mourir. Ils ont développé un dispositif de VR qui permet de percevoir un corps virtuel présent à l’écran comme étant le nôtre. Muni d’un dispositif oculaire et de brassards sur les chevilles et les poignets, l’utilisateur peut observer ses propres mouvements reproduits en simultané à l’écran par un avatar. Ce dispositif ultra-perfectionné permet même de ressentir des objets virtuels à l’aide d’une forme particulière de vibrations. Une fois que l’utilisateur est en osmose avec son avatar, il le perçoit comme étant son propre corps. La moitié des patients ayant testé ce dispositif ont expliqué que les vibrations s’étaient peu à peu estompées et qu’ils avaient ainsi eu l’impression d’être sortis de leurs propres corps. Après cette expérience, les participants ont répondu à un questionnaire, dans lequel la majorité d’entre eux expliquaient avoir désormais moins peur de la mort. Les expériences de VR dites extracorporelles n’en sont qu’à leurs débuts. Pourtant, plusieurs neuro-scientifiques expliquent déjà qu’elles pourraient aider à répondre à l’un des plus grands mystères de l’expérience humaine : que ressent-on lorsque l’on meurt ? La vidéo ci-dessous détaille l’expérience et les réactions neurologiques des patients : Source : New Scientist