Il y a 4 ans, cette île n’exis­tait pas. Aujourd’­hui elle est couverte d’oi­seaux et de fleurs

par   Malaurie Chokoualé   | 7 février 2019
Crédits : Sea Educa­tion Asso­cia­tion / SEA Semes­ter

Il y a quatre ans, l’île Hunga Tonga-Hunga Ha’a­pai sortait des mers, engen­drée par une érup­tion volca­nique. À la surprise géné­rale, une équipe de scien­ti­fiques de la Sea Educa­tion Asso­cia­tion et de la NASA a déjà trouvé des signes de vie sur ses sols argi­leux : des fleurs, des oiseaux et même des chouettes effraies y ont déjà élu domi­cile, alors qu’elle était il y a peu vierge de toute vie.

Crédits : Dan Slay­back/NASA

Ce petit morceau de terre perdu dans le grand bleu se situe dans le royaume de Tonga, État de Poly­né­sie dans l’océan Paci­fique consti­tué de plus de 170 îles. C’est en décembre 2014, suite à l’érup­tion d’un volcan sous-marin, que Hunga Tonga-Hunga Ha’a­pai s’est formée. Elle tient son nom des deux îles entre lesquelles elle s’est nichée soudai­ne­ment.

Avec l’érup­tion, de la roche et des cendres ont été proje­tées dans les airs, avant de fina­le­ment redes­cendre vers le sol et de se soli­di­fier au contact de l’eau de mer. Ce proces­sus n’a pris qu’un mois et il n’est pas rare, mais ces nouveaux îlots n’ont géné­ra­le­ment qu’une durée de vie limi­tée. Avec Surt­sey – formée dans les années 1960 au large de l’Is­lande –, Hunga Tonga-Hunga Ha’a­pai fait partie des quelques îles semblables au cours des 150 dernières années à vivre plus de quelques mois.

Pour la volca­no­logue Jess Phoe­nix, l’ex­pli­ca­tion de la présence de vies animales et végé­tales sur l’île est rela­ti­ve­ment facile à expliquer. « Ce n’est pas du tout surpre­nant qu’il y ait de la végé­ta­tion en crois­sance », explique-t-elle à la BBC. « Il est probable qu’elle ait été trans­por­tée par des animaux [venus des îles avoi­si­nantes] – proba­ble­ment par des excré­ments d’oi­seaux. Les terres volca­niques sont assez fertiles. »

Sources : BBC/NASA

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