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La NASA va envoyer un drone chas­seur de vie extra­ter­restre sur une lune de Saturne

par   Suzanne Jovet   | 28 juin 2019
Crédits : NASA

La NASA a offi­cia­lisé jeudi 27 juin le lance­ment d’une mission bapti­sée Dragon­fly, qui verra le déploie­ment d’un drone quadri­co­ptère au-dessus des paysages glacés de Titan, la plus grande lune de Saturne. L’objec­tif majeur de cette mission est d’ana­ly­ser les compo­sés orga­niques de son atmo­sphère pour décou­vrir si elle peut abri­ter une vie extra­ter­restre, rapporte Science Maga­zine.

« Titan ne ressemble à aucun autre endroit du système solaire, et Dragon­fly ne ressemble à aucune autre mission », a déclaré Thomas Zurbu­chen, admi­nis­tra­teur adjoint de la divi­sion scien­ti­fique de l’agence spatiale améri­caine. L’ap­pa­reil sera lancé en 2026 pour atter­rir sur Titan en 2034. Dragon­fly pèse envi­ron 300 kilo­grammes pour une taille simi­laire à celle d’une berline. Le quadri­co­pètre arpen­tera plus de 160 000 kilo­mètres au fil de sa mission, qui se dérou­lera sur au moins deux ans et huit mois.

Crédits : NASA

Titan n’est pas une desti­na­tion anodine. Le plus grand satel­lite de Saturne, 50 % plus grand que notre Lune, dispose de nombreuses mers d’hy­dro­car­bures liquides et de lacs satu­rés d’éthane et de méthane, des éléments essen­tiels au déve­lop­pe­ment de la vie. « Dragon­fly visi­tera un monde empli d’une grande variété de compo­sés orga­niques, qui sont les éléments consti­tu­tifs de la vie et qui pour­raient nous apprendre sur l’ori­gine de la vie elle-même », pour­suit Zurbu­chen.

La mission s’ins­crit dans le programme New Fron­tiers lancé en 2002 par la NASA, et dont les coûts sont plafon­nés à près d’un milliard de dollars. L’objec­tif de ce programme est de garan­tir le lance­ment régu­lier de nouvelles missions, idéa­le­ment tous les deux ans. La mission Dragon­fly, à elle seule, requiert une enve­loppe de 150 millions de dollars.

Source : Science Maga­zine 

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