Le chan­ge­ment clima­tique est respon­sable de la multi­pli­ca­tion des guerres entre tribus mayas

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 4 avril 2017

Les langues mayas s’écri­vaient souvent en rouge vif. En analy­sant les inscrip­tions lais­sées sur des monu­ments en pierre par cette civi­li­sa­tion de Mésoa­mé­rique, des cher­cheurs cana­diens de l’uni­ver­sité Simon Fraser de Burnaby ont dénom­bré 144 conflits en cinq siècles. Au début de la période étudiée, vers 900 av. J.-C., le sang coulait trois fois tous les 25 ans tout au plus. Mais 400 ans avant notre ère, des guerres avaient lieu quasi­ment chaque année. Pour expliquer l’ac­crois­se­ment des tensions, le rapport coor­donné par Mark Collard invoque un élément inat­tendu : le climat. « Les discus­sions à propos de l’im­pact du chan­ge­ment clima­tique sur le compor­te­ment des Mayas portaient en géné­ral sur la séche­resse », observe Collard. « Notre étude suggère au contraire de se concen­trer sur les tempé­ra­tures. » Il existe visi­ble­ment une rela­tion entre leur accrois­se­ment et l’exa­cer­ba­tion des tensions. Mais se battre pour de la nour­ri­ture n’avait aucun inté­rêt tant le maïs était diffi­cile à trans­por­ter. La colère des popu­la­tions vivant à l’époque dans le sud du Mexique, au Guate­mala, au Belize, au Salva­dor ou au Hondu­ras aurait donc davan­tage à voir avec la chaleur. Collard ajoute qu’elle était sûre­ment mani­pu­lée par les diri­geants. « C’était un outil de l’élite pour conser­ver son pouvoir », argue-t-il. « Un peu comme quand nos gouver­nants paraissent utili­ser les conflits entre voisins pour nous distraire des vrais problèmes. » Hélas, ils maîtrisent aussi le budget de la recherche. « Les agences améri­caines qui ont collecté les données utili­sées pour cette étude subissent les coupes de l’ad­mi­nis­tra­tion Trump », déplore le cher­cheur. Un assè­che­ment en règle de sa matière première. Source : Scien­ceDi­rect    

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