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Le Covid-19 pour­rait être une chimère entre deux virus diffé­rents

par   Pablo Oger   | 25 mars 2020

Ces dernières semaines, les cher­cheurs en apprennent de plus en plus sur le coro­na­vi­rus (Covid-19), mais les détails sur ses origines restent en partie mysté­rieux. Le 18 mars dernier, The Conver­sa­tion expliquait toute­fois que des scien­ti­fiques émettent l’hy­po­thèse que le Sars-CoV-2 (nom scien­ti­fique du virus) serait le résul­tat d’une recom­bi­nai­son entre deux virus diffé­rents.

Les scien­ti­fiques ont d’abord pensé que les chauves-souris du genre Rhino­lo­phus pour­raient être le réser­voir de ce virus, et qu’un petit carni­vore dont la viande est très appré­ciée en Chine, la civette palmiste (Paguma larvata) aurait pu servir d’hôte inter­mé­diaire entre les chauves-souris et les premiers cas humains. En effet, le virus RaTG13 – isolé chez une chauve-souris de l’es­pèce Rhino­lo­phus affi­nis collec­tée dans la province chinoise du Yunnan – a récem­ment été décrit comme très simi­laire au Sars-CoV-2, avec des séquences géno­miques iden­tiques à 96 %.

Mais le 7 février dernier, des cher­cheurs de l’uni­ver­sité agri­cole du sud de la Chine ont décou­vert qu’un virus encore plus proche du Sars-CoV-2 avait été décou­vert chez le pango­lin, avec une concor­dance géno­mique de 99 %. Le pango­lin pour­rait ainsi être un réser­voir plus probable encore que les chauves-souris. Les cher­cheurs ont en outre observé que le coro­na­vi­rus décou­vert chez le pango­lin était capable de péné­trer les cellules humaines, contrai­re­ment à celui isolé chez la chauve-souris Rhino­lo­phus.

D’après les cher­cheurs, ses compa­rai­sons géno­miques suggèrent donc que le virus Sars-CoV-2 serait le résul­tat d’une recom­bi­nai­son entre deux virus diffé­rents, l’un proche de RaTG13 et l’autre plus proche du virus isolé chez le pango­lin. En d’autres termes, il s’agi­rait d’une « chimère » de deux virus préexis­tants, mais cette recom­bi­nai­son n’a pu avoir lieu que si les deux virus ont infecté un même orga­nisme simul­ta­né­ment… Reste à savoir lequel et dans quelles condi­tions.

Source : The Conver­sa­tion

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