L’US Air Force a testé pour la première fois ses canons laser pour avions de chasse

par   Mathilda Caron   | 8 mai 2019
Crédits : Lock­heed Martin

Aux États-Unis, le labo­ra­toire de recherche de l’Ar­mée de l’Air améri­caine (AFRL) a annoncé que le proto­type d’un système de « défense » laser destiné à élimi­ner toute menace aérienne visant ses avions a été testé le 23 avril dernier, rappor­tait le Daily Express le 7 mai. Le Demons­tra­tor Laser Weapon System (DLWS) est parvenu à repé­rer et abattre plusieurs missiles depuis le sol lors d’un essai réalisé au dessus du désert de White Sands au Nouveau-Mexique.

Crédits : AFRe­sear­chLab/Youtube

Cette arme laser – dite à éner­gie diri­gée – a été créée par l’en­tre­prise de défense Lock­heed Martin. En 2017, celle-ci avait remporté un contrat de 26,3 millions de dollars avec le labo­ra­toire pour déve­lop­per un « laser à haute puis­sance ». Pour le moment, les proto­types sont lourds et cloués au sol, mais ils devraient très prochai­ne­ment être minia­tu­ri­sés pour être montés sur des avions de combat.

Ils seront alors inclus dans un autre système : le SHiELD (Self-Protect High Energy Lasor Demons­tra­tor). Plus compact, ce système sera embarqué sur des avions. Lock­heed Martin espère le rendre opéra­tion­nel d’ici 2021. « Ce test montre que nos systèmes d’éner­gie diri­gée sont sur le point de chan­ger la donne pour nos combat­tants », explique Kelly Hammet, direc­trice de l’AFRL. Les respon­sables du projet affirment toute­fois que cette tech­no­lo­gie ne se trans­for­mera jamais en arme offen­si­ve…

Source : The Daily Express

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