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Un lycéen en stage à la NASA découvre une nouvelle planète en orbite autour de deux étoiles

par   Adrien Gingold   | 10 janvier 2020

Lundi 6 janvier, la NASA a déclaré avoir décou­vert une nouvelle planète en orbite autour de deux étoiles, comme la fameuse Tatooine de Star Wars. Le fruit du travail de Wolf Cukier, un lycéen new-yorkais de 17 ans, stagiaire à l’agence spatiale durant l’été, qui a décou­vert cette planète au bout de quelques jours à peine, rapporte la CNN ce vendredi 10 septembre.

L’été dernier, l’ado­les­cent améri­cain a fait un stage dans le centre de recherche de la NASA Goddard Space Flight Center à Green­belt, dans le Mary­land. La mission de Wolf Cukier était d’exa­mi­ner des données brutes mises à dispo­si­tion par le satel­lite chas­seur de planètes TESS, et signa­lées par des astro­nomes amateurs.

Dans un commu­niqué de la NASA, le jeune homme raconte : « Je cher­chais dans les données tout ce que les volon­taires avaient signalé comme étant une binaire à éclipse, un système dans lequel deux étoiles tournent l’une autour de l’autre et, de notre point de vue, s’éclipsent à chaque orbite. Envi­ron trois jours après le début de mon stage, j’ai vu un signal prove­nant d’un système appelé TOI 1338. Au début, j’ai cru que c’était une éclipse stel­laire, mais non. Il s’est avéré que c’était une planète. »

Et en effet, la NASA a présenté sa décou­verte lundi 6 janvier lors de la 235e réunion de l’Ame­ri­can Astro­no­mi­cal Society à Hono­lulu, la capi­tale d’Ha­waï. Cette planète de sept fois la taille de la Terre et répon­dant à la déno­mi­na­tion de TOI 1338b se trouve à 1 300 années-lumière de nous, dans la constel­la­tion de Pictor. Consi­dé­rée comme non propice à la vie, elle est en orbite autour de deux étoiles, comme Tatooine. TOI 1338b est la première planète à avoir été décou­verte grâce au satel­lite TESS.

La famille de Wolf Cukier est très fière de lui. Le lycéen, lui, rela­ti­vise avec humour : « Ce qui est drôle, c’est que je n’ai rien trouvé d’autre pendant le reste du stage. »

Source : CNN

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