Une ines­ti­mable banque de semences antiques sauvée des ruines d’Alep

par   Ulyces   | 1 février 2017

ICARDA Alep est une des plus vieilles villes du monde encore habi­tées. Alors qu’en décembre dernier, sa reprise par le régime syrien s’est faite dans le sang et le feu, le Centre inter­na­tio­nal de recherche agri­cole dans les zones arides (ICARDA) est parvenu à sauver le contenu de l’une des plus précieuses banques de semences du monde, située à 30 km au sud d’Alep. Chaque centre de l’ICARDA a sa spéci­fi­cité. Le site d’Alep se concen­trait sur la préser­va­tion et la protec­tion des cultures dans les régions les plus sèches, prin­ci­pa­le­ment dans des pays en déve­lop­pe­ment. Des milliers d’échan­tillons conte­naient l’hé­ri­tage des prémices de l’agri­cul­ture dans le Crois­sant Fertile. Certaines de ces semences ont 10 000 ans et nour­rissent encore des milliers de personnes à travers le monde. Si elles avaient été détruites, nous aurions perdu des ressources géné­tiques ines­ti­mables choyées durant des centaines, voire des milliers d’an­nées. Les cher­cheurs du centre ont réussi à expor­ter 140 000 échan­tillons hors du pays, soit 87 % de la collec­tion de la banque. « Le centre était occupé par des forces armées, mais certains de ces hommes étaient agri­cul­teurs et ils avaient déjà reçu des semences de notre part. Ils connais­saient la valeur de ce centre et ils savaient que nous étions apoli­tiques et que nous n’avions rien à voir avec le gouver­ne­ment »a expliqué le docteur Mahmoud Solh, direc­teur de l’ICARDA. Les semences ont ainsi été trans­fé­rées vers d’autres centres au Liban et en Turquie, avec l’aide de l’uni­ver­sité améri­caine du Liban et du direc­teur géné­ral de la recherche agri­cole de Turquie. Bien que les premières cultures que le monde ait jamais connues soient nées en Syrie, les récents conflits ont grave­ment altéré l’hé­ri­tage histo­rique du pays. Le futur centre ICARDA ne sera donc hélas pas installé en Syrie. Source : Nature  

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