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Une mysté­rieuse galaxie est en train de tordre la Voie lactée

par   Valentin Trawicki   | 4 mars 2020

Les bords exté­rieurs de la Voie lactée sont actuel­le­ment en train de se défor­mer. Selon une étude publiée lundi 2 mars dans la revue Nature Astro­nomy, et relayée par Live Science, cette incli­nai­son est causée par autre galaxie qui, en entrant en colli­sion avec la nôtre, provoque une « défor­ma­tion galac­tique ».

La Voie lactée contient à peu près 250 milliards d’étoiles, regrou­pées en une géante spirale, tour­nant autour d’un trou noir super­mas­sif. Mais des astro­nomes ont aperçu un mouve­ment diffé­rent aux confins de notre galaxie, où le disque galac­tique semble deve­nir évasé voire écrasé.

Pour déter­mi­ner l’ori­gine de cette défor­ma­tion, une équipe d’as­tro­phy­si­ciens a mesuré les mouve­ments de 12 millions d’étoiles géantes à travers le téles­cope spatial Gaia de l’Agence spatiale euro­péenne (ESA).

Depuis son lance­ment en 2013, ce téles­cope a produit le cata­logue le plus complet de l’uni­vers obser­vable jamais réalisé. Et ce volume consi­dé­rable d’ob­ser­va­tions a permis la mesure de mouve­ments de millions d’étoiles géantes. Ils montrent que l’at­trac­tion d’une galaxie satel­lite est la cause la plus probable de la défor­ma­tion.

Cette décou­verte pour­rait corro­bo­rer d’autres études récentes, qui évoquaient des fric­tions entre la Voie lactée et des galaxies voisines. « Nos résul­tats suggèrent que les forces externes des galaxies satel­lites jouent un rôle impor­tant et continu dans la forma­tion du disque externe de la Voie lactée », détaillent les cher­cheurs.

Ils estiment toute­fois que des obser­va­tions complé­men­taires sont néces­saires pour confir­mer le rôle des galaxies satel­lites dans la défor­ma­tion.

Source : Nature Astro­nomy

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