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Ce riche émirati veut remorquer un iceberg de l’An­tar­c­tique jusque dans le golfe Persique

par   Suzanne Jovet   | 11 juillet 2019

Un riche homme d’af­faires émirati du nom d’Ab­dulla Alshehi veut remorquer un iceberg depuis l’An­tar­c­tique jusque dans le golfe d’Oman, afin de four­nir de l’eau potable aux habi­tants de cette région extrê­me­ment aride du Moyen-Orient, rappor­tait Euro­news le 5 juillet dernier.

En raison de son climat, les Émirats arabes unis n’ont pas beau­coup d’op­tions en matière de source d’eau. Le pays dépend du proces­sus de dessa­le­ment de l’eau de mer, coûteux et nocif pour l’en­vi­ron­ne­ment. « Il sera moins cher de faire entrer ces icebergs que nous utili­se­rons pour l’eau douce plutôt que de conti­nuer à utili­ser l’eau issue du dessa­le­ment », a déclaré Abdulla Alshehi. L’en­tre­pre­neur planche sur le projet depuis six ans, et devrait bien­tôt remorquer un iceberg en prove­nance de l’An­tar­c­tique jusque dans le golfe Persique.

Le voyage, qui devrait durer envi­ron dix mois, abou­tira à 3 kilo­mètres au large des côtes de Fujaï­rah, dans le golfe d’Oman. L’ice­berg sera sélec­tionné par satel­lite depuis l’île Heard et pour­rait mesu­rer deux kilo­mètres de long pour 500 mètres de large. Il sera remorqué à l’aide d’une cein­ture en métal, mais l’ice­berg devra perdre jusqu’à 30 % de sa masse avant d’at­teindre les eaux chaudes du Golfe. L’en­tre­pre­neur a annoncé qu’un essai aurait lieu cette année pour 60 à 80 millions de dollars. Le projet est estimé au total à 150 millions de dollars.

L’ice­berg four­ni­rait non seule­ment de l’eau potable à des millions de personnes, mais il pour­rait engen­drer un chan­ge­ment clima­tique posi­tif pour la région. Selon les Émirats arabes unis, la présence d’un iceberg au large de ses côtes pour­rait entraî­ner une augmen­ta­tion des préci­pi­ta­tions dans le désert voisin, béné­fique à l’agri­cul­ture locale.

Source : Euro­news

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