Ce scien­ti­fique russe va modi­fier géné­tique­ment 5 bébés

par   Suzanne Jovet   | 10 juillet 2019
Crédit : NewS­cien­tist

Denis Rebri­kov a trouvé des candi­dats. Après avoir annoncé son inten­tion de donner nais­sance à des bébés géné­tique­ment modi­fiés au mois de juin, le géné­ti­cien russe affirme aujourd’­hui que cinq couples sourds ont accepté de recou­rir à l’outil CRISPR, avec son aide, dans l’es­poir d’avoir un enfant doté de l’ouïe. Il deman­dera l’au­to­ri­sa­tion des auto­ri­tés « dans quelques semaines », rapporte le maga­zine New Scien­tist.

À ce jour, le Chinois He Jian­kui est le seul a avoir créé des bébés géné­tique­ment modi­fiés pour contrer la trans­mis­sion du VIH. Son geste, dont on mesure encore mal la portée, a d’ailleurs suscité de nombreuses critiques. Denis Rebri­kov envi­sage de son côté d’uti­li­ser CRISPR pour corri­ger les muta­tions du gène GJB2, respon­sables de la surdité. « Tech­nique­ment, c’est réali­sable », estime Gaetan Burgio, expert de cet outil d’édi­tion géné­tique à l’Uni­ver­sité natio­nale austra­lienne.

Certains scien­ti­fiques pensent toute­fois qu’une telle expé­rience comporte des risques. Ils pointent notam­ment les poten­tiels effets indé­si­rables de CRISPR. « Les premiers essais devraient commen­cer avec des embryons ou des nour­ris­sons n’ayant rien à perdre, victimes de mala­dies mortelles. Vous ne devriez pas commen­cer avec un embryon qui pour­rait mener une vie plutôt normale », juge le bioé­thi­cien de l’uni­ver­sité d’Ox­ford, Julian Savu­lescu.

Source : New Scien­tist 

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