Ce ver sous-marin bien réel ressemble à un monstre sympa

par   Laura Boudoux   | 15 mars 2019

Nereis sandersi, un être marin qui vit près des sources hydro­ther­males, a une parti­cu­la­rité étrange : il ressemble à un petit monstre, aussi amusant qu’ef­frayant. Ces vers poly­chètes, qui ne possèdent pas d’yeux, ont été décrits pour la première fois par James A. Blake, dans une étude publiée en 1985.

Le scien­ti­fique explique alors que là où les yeux se trouvent habi­tuel­le­ment, ce sont en fait « des dépres­sions creu­sées, uniques en leur genre » qui confèrent au ver son aspect mons­trueux. « L’ap­pa­ri­tion de telles dépres­sions rappelle les verté­brés aveugles des cavernes, qui n’ont plus que des restes oculaires rudi­men­taires et non fonc­tion­nels prove­nant de leurs ancêtres, qui eux possé­daient la vue », explique le cher­cheur dans son étude.

Quant aux « très grand anneau péri­sto­mial [qui entoure l’ou­ver­ture de sa coquille], et les énormes palpes [pièces buccales], ils semble­raient être des substi­tuts senso­riels appro­priés, pour un animal aveugle vivant dans les eaux profondes », précise-t-il. Une créa­ture des plus bizarres, qui a inspiré les inter­nautes à tous les détour­ne­ments possible.

Sources : Research Gate

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