Certains êtres humains sont capables de détec­ter le champ magné­tique de la Terre

par   Laura Boudoux   | 19 mars 2019
Crédits : Disco­ver

Les cher­cheurs sont formels : ils ont enre­gis­tré « une réponse forte du cerveau humain » à des « rota­tions de champs magné­tiques de force terrestre » simu­lées. Une étude publiée le 18 mars 2019 prouve que certains humains sont, incons­ciem­ment, sensibles au champ magné­tique terrestre. C’est la première fois que des scien­ti­fiques constatent chez l’homme des « réponses claires aux modi­fi­ca­tions du champ magné­tique », la magné­to­ré­cep­tion ayant été déjà obser­vée chez les animaux, rapporte Forbes.

« La magné­to­ré­cep­tion est un système senso­riel normal chez les animaux, tout comme la vision, l’ouïe, le toucher, le goût, l’odo­rat, la tempé­ra­ture, la gravité et bien d’autres encore », compare le géophy­si­cien de l’uni­ver­sité cali­for­nienne Caltech et auteur de l’étude, Joseph Kirsch­vink. Si aucun des 34 volon­taires n’a donc ressenti ce champ magné­tique consciem­ment, le scien­ti­fique reste persuadé que des recherches plus pous­sées pour­raient permettre de « comprendre le méca­nisme par lequel le champ magné­tique provoque cette acti­vité neuro­nale » parti­cu­lière.

« C’est une chose d’en­re­gis­trer un subtil chan­ge­ment de l’ac­ti­vité céré­brale en réponse à un faible champ magné­tique, et une autre de démon­trer que les indi­vi­dus peuvent réel­le­ment détec­ter et utili­ser cette infor­ma­tion de manière signi­fi­ca­tive », souligne le biolo­giste Kenneth J. Lohmann, qui n’a pas parti­cipé à l’étude. Il se féli­cite tout de même que ces décou­vertes « fasci­nantes » aient été faites, et assure qu’il est « tout à fait envi­sa­geable que les humains puissent détec­ter le champ magné­tique de la Terre comme les animaux ». Car après tout, nous sommes des animaux.

Ressen­tir le champ magné­tique terrestre aide­rait les créa­tures telles que les abeilles, les tortues et les oiseaux à navi­guer autour du monde. Il reste aux cher­cheurs à déter­mi­ner quel pouvoir confère cette capa­cité à l’être humain.

Sources : Forbes / Eneuro

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