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Ces scien­ti­fiques ont décou­vert le premier animal qui ne respire pas

par   Servan Le Janne   | 27 février 2020

C’est une décou­verte à couper le souffle. En étudiant un para­site présent dans certains saumons, une équipe de cher­cheurs a réalisé qu’il évoluait sans oxygène. C’est le premier orga­nisme connu à ce jour qui n’a pas besoin de respi­rer, poin­tait CNN le 26 février, en citant un article paru deux jours plus tôt dans la revue PNAS.

Le Henne­guya salmi­ni­cola fait partie de la famille des Myxo­zoa cnida­rian, des orga­nismes appa­ren­tés aux méduses et aux coraux. Il possède seule­ment 10 cellules et évolue à l’in­té­rieur des saumons, dont il capte les nutri­ments pour produire de l’éner­gie au lieu de consom­mer de l’oxy­gène.

« Quand on pense aux animaux, on imagine des créa­tures multi­cel­lu­laires qui ont besoin d’oxy­gène pour survivre, contrai­re­ment aux orga­nismes unicel­lu­laires comme les protistes ou les bacté­ries », remarque Stephen Atkin­son, micro­bio­lo­giste à l’uni­ver­sité d’État de l’Ore­gon. « Notre travail a montré qu’il y a au moins un animal multi­cel­lu­laire qui n’a pas l’ap­pa­reil géné­tique pour utili­ser l’oxy­gène. »

Cette décou­verte amène d’au­tant plus les scien­ti­fiques à recon­si­dé­rer la défi­ni­tion d’ani­mal qu’At­kin­son pense trou­ver d’autres espèces capables de vivre sans oxygène à l’ave­nir. Il est même persuadé que « des modes d’exis­tences encore plus bizarres » seront bien­tôt iden­ti­fiés.

Source : CNN

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