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Ces scien­ti­fiques ont réussi à rame­ner à la vie les cellules céré­brales de cochons morts

par   Laura Boudoux   | 18 avril 2019
Crédits : Yale School of Medi­cine

Pour la première fois au monde, des cher­cheurs ont réussi à restau­rer une partie de l’ac­ti­vité cellu­laire de cerveaux pour­tant morts. Les organes ont été préle­vés sur des porcs déca­pi­tés, et leurs vais­seaux sanguins se sont remis à fonc­tion­ner, tout comme l’ac­ti­vité méta­bo­lique de certaines cellules céré­brales. Les cher­cheurs ont égale­ment noté une acti­vité élec­trique au sein de certains neurones, rapporte le New York Times. Aucun signe de conscience n’a cepen­dant été enre­gis­tré, précisent les scien­ti­fiques de l’uni­ver­sité de Yale.

L’étude publiée le 17 avril n’en est qu’à son stade préli­mi­naire, mais elle pour­rait démon­trer que certaines parties du cerveau peuvent être récu­pé­rées après la mort. « Jusqu’à présent, nous avions des limites claires entre le mort et le vivant. Comment allons-nous main­te­nant penser cet entre deux de “partiel­le­ment vivant” ? Nous ne pensions pas que cela pouvait exis­ter », explique Nita A. Fara­hany, bioé­thi­cienne et profes­seure de droit à l’uni­ver­sité Duke.

Crédits : Yale School of Medi­cine

C’est grâce au système BrainEx, injecté dans le cerveau des cochons pendant six heures, que les scien­ti­fiques espèrent faire avan­cer les trai­te­ments pour les patients ayant subi un acci­dent vascu­laire céré­bral, ou des lésions trau­ma­tiques, mais aussi pour les mala­dies telles qu’Alz­hei­mer. « Nous n’ob­te­nons pas un cerveau vivant, mais un cerveau cellu­laire actif », résume le neuros­cien­ti­fique Nenad Sestan, auteur prin­ci­pal de l’étude. Il faudra encore plusieurs années aux cher­cheurs avant d’ef­fec­tuer des tests sur des humains, afin de voir si la réani­ma­tion céré­brale fonc­tionne. « Peut-être que nous verrons cela de notre vivant », espère Nita A. Fara­hany.

Source : The New York Times

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