Des astro­nomes découvrent 20 nouvelles lunes en orbite autour de Saturne

par   Malaurie Chokoualé Datou   | 8 octobre 2019
Crédits : Wiki­me­dia

Jupi­ter détrô­née, c’est désor­mais Saturne qui compte le plus de lunes dans notre système solaire. L’as­tro­nome Scott Shep­pard et son équipe de l’Insti­tut Carne­gie pour la Science ont décou­vert 20 lunes jusqu’à présent incon­nues en orbite autour de Saturne. Busi­ness Insi­der rapporte le 7 octobre que Saturne possède ainsi un total de 82 lunes, quand Jupi­ter vivote avec 79 acolytes « seule­ment ».

Les scien­ti­fiques ont observé ces lunes avec le téles­cope Subaru, depuis le sommet du Mauna Kea à Hawaï, et elles mesurent chacune 5 km de diamètre envi­ron. Elles rejoignent trois groupes de lunes diffé­rents, exté­rieures à Saturne, clas­sées selon les angles sous lequel elles gravitent autour de la planète : les groupes norvé­gien, inuit et gaulois. Selon les scien­ti­fiques, chaque groupe de lunes provien­drait de la scis­sion d’une lune plus impo­sante.

Dres­ser un inven­taire complet des lunes entou­rants les planètes géantes de notre système solaire est d’une impor­tance capi­tale pour les cher­cheurs·euses. En effet, elles « jouent un rôle crucial en nous aidant à déter­mi­ner comment les planètes de notre système solaire se sont formées et ont évolué », explique Shep­pard.

Comme lors des précé­dentes décou­vertes de satel­lites, l’Ins­ti­tut Carne­gie a décidé d’or­ga­ni­ser un concours en ligne pour nommer ces nouveaux corps célestes. « Cette fois, les lunes doivent porter le nom de géants des mytho­lo­gies nordique, gauloise ou inuite », ajoute Shep­pard, invi­tant les gens à soumettre leurs propo­si­tions de noms sur Twit­ter sous le hash­tag #NameSa­turnsMoons.

Sources : Busi­ness Insi­der/Insti­tut Carne­gie pour la Science

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